Bellen met Willem: 'De echte winst is niet de finale, maar hoe Ajax voetbalt'

Ajax maakt zich op voor de finale van de Europa League en verslaggever Willem Vissers is erbij in Stockholm. Hij blikt over de telefoon vooruit op de wedstrijd tegen Manchester United, en terug op het Europese seizoen van Ajax. 'Bij Ajax begrijpen ze weer dat sport amusement is.'

Screenshot uit finalepromo van Ajax. Beeld Ajax

Willem, na de eerste kwartfinalewedstrijd tegen Schalke 04 spraken we elkaar ook. Toen wilde je niet zeggen dat Ajax weer meetelt in Europa. Nu wel?

'Met alle respect voor de prestatie van Ajax, het blijft de Europa League. Dit is niet het hoogste niveau. Er is niet gewonnen van Bayern München, maar van Schalke 04. Er is niet gewonnen van Barcelona of Real Madrid, maar van Celta de Vigo.

'En vergeet niet: in de voorronde van de Champions League werd verloren van FK Rostov. Ajax doet het nu hartstikke goed, zeker, maar niet alleen de laatste maand van het seizoen telt. Ajax was dit seizoen niet goed genoeg voor de Champions League.

'Ja, de winst op Lyon was knap, dat is een Franse topper, maar de rest was subtop. Zoals de kampioen van Denemarken, FC Kopenhagen. Er zat niet een tegenstander van formaat tussen.'

De laatste updates uit Stockholm

Aftellen tot de Europa League-finale: Grijpt Ajax zijn kans tegen Manchester United?
Vandaag kan Ajax voor het eerst in 22 jaar een Europese titel grijpen. In de finale van de Europa League wacht Manchester United. De laatste updates vanuit Stockholm leest u in dit liveblog.

Vanavond treft Ajax met Manchester United die grote naam.

'Het affiche is fantastisch, zeker. Met twee grote namen uit het verleden. Ajax met zes Europese prijzen, Manchester United met vijf. Maar waar Ajax de weg uit het dal naar boven heeft gevonden, is United een ploeg in verval. Voor het tweede seizoen achter elkaar weet het team zich niet te plaatsen voor de Champions League. Het is een ploeg die met dure spelers als Paul Pogba en Zlatan Ibrahimovic wanhopig probeert terug te komen aan de top in Engeland.'

Toch is het winst dat Ajax, überhaupt een Nederlandse ploeg, weer eens voor een Europese prijs speelt.

'Als Ajax wint is de ploeg in zekere zin terug, omdat weer eens een prijs wordt gewonnen. Maar de echte winst is de manier van voetballen wat mij betreft. Op een manier die mensen weer plezier verschaft. Bij Ajax begrijpt men weer dat sport amusement is.'

Ajax traint in de Friends Arena voor de Europa League-finale tegen Manchester United Beeld anp

Zoals het Ajax-finalefilmpje, waarin de club zegt: 'We geven niet om status, we geven om creativiteit, om dapperheid. We spelen voor het applaus.'

'Zo was het altijd bij Ajax, maar de laatste jaren ontbrak het aan lef en aanvallend spel. Ajax, de club van weleer, was bijna vergeten. Totdat het saaie spel de leiding ook de keel uit begon te hangen. Bosz werd gehaald. Er was aanvankelijk twijfel over zijn aanvallende spel. Hij stond onder druk. Maar nu gaat het in het buitenland weer over Ajax, dit merk ik ook bij internationale collega's. Het gaat weer over de fameuze Nederlandse stijl van voetballen.'

Peter Bosz wil voetballen zoals Johan Cruijff het bedacht. Is dit dan de voltooiing van de Cruijff-revolutie bij Ajax?

'Ik wil daar niet te veel over zeggen. Het is lastig te zeggen of de manier van voetballen het directe resultaat is van de door Cruijff ingezette veranderingen bij de club. Wat ik wel zeker weet is dat de revolutie Ajax wakker heeft geschud.

'Er staat sindsdien niet alleen een ander Ajax op het veld. Wat Cruijff wilde, en ook gebeurde, is dat sporters de sport gingen leiden en dat op een andere manier werd getraind. Marc Overmars en Edwin van der Sar waren zonder Cruijff nooit in de directie gekomen. Bosz was er zonder Cruijff ook niet gekomen.'

Wat kunnen we vanavond verwachten?

'Ajax wil initiatief pakken en United trainer José Mourinho zal ze hun gang laten gaan. Hij roept nu al dat hij gaat verdedigen. Lange ballen naar voren in de hoop dat de snelle Marcus Rashford of Jesse Lingard er wat van maken. Daar gokt hij op. Moet je nagaan, dan speel je als United tegen die jochies van Ajax.

'Mourinho wil alleen maar winnen. Alles staat in dienst van de overwinning. Zo is hij. Zijn finale scores liegen er dan ook niet om: elf van zijn dertien finales werden gewonnen. Het contrast met Bosz is groot. Hij wil natuurlijk ook winnen, maar vooral op een mooie manier. Zodat iedereen nog lang napraat over een fantastische finale.'

Zal de aanslag in Manchester van maandagavond zijn weerslag hebben op de spelers?

'Het is vreselijk voor die stad, die is ontwricht. Op de toeschouwers uit Manchester zal het zeker zijn weerslag hebben. Bij de spelers zal dit niet het geval zijn, verwacht ik. Voor zover ik weet is niemand direct geraakt door de aanslag.

'Het is dan ook goed dat de wedstrijd doorgaat. Hoe moeilijk het ook is, het leven moet zo veel mogelijk doorgaan. Het is begrijpelijk dat mensen bang zijn in grote groepen, maar ik hoop dat supporters vanavond gewoon naar het Museumplein durven te gaan.'

Wordt het daar feest? Of: waag je eens aan een voorspelling.

'Ik houd het op 3-2. Het is wishfull thinking, maar dan hebben we een mooie wedstrijd gezien en heeft Ajax weer eens een prijs.'

Meer over Ajax

Kluivert jr. is er klaar voor: 'Ik ga lekker giftig voetballen als ik minuten krijg'
'Zeker weten', zegt Justin Kluivert een paar keer. Hij gebruikt de befaamde stopwoorden van zijn vader Patrick, met dezelfde plat Amsterdamse intonatie, niet bewust. Kluivert junior, ook uiterlijk een kopie van de voormalige Ajax-topscorer, denkt er gewoon niet bij na.

Alles is anders sinds Ajax' laatste Europese finale
In de 21 jaar sinds de laatste Europese finale van Ajax, in 1996 tegen Juventus, veranderde het profvoetbal totaal, vooral door de ongebreidelde stijging van de tv-gelden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden