Bellen met Willem: 'Cruijff eiste dat mensen naar hem luisterden'

Johan Cruijff was de held van onze voetbalexpert Willem Vissers. 'Wat hij bij volwassen mannen kon losmaken, ongelofelijk', zegt hij als we hem bellen. 'Van die grijze of kale manen die een kind opzij duwen om een handtekening van Cruijff te krijgen.'

Sacha Kester
'Johan Cruijff was een ontzettend lieve man.' Beeld anp
'Johan Cruijff was een ontzettend lieve man.'Beeld anp

Willem, Johan Cruijff is overleden
'Ongelofelijk. Heel erg. Dit is een enorme klap. Voor iedereen, maar zeker voor mensen die van voetbal houden. Ik ben al een emotioneel iemand, maar nu ben ik dat helemaal. Cruijff is één van mijn helden. We wisten natuurlijk dat hij longkanker had, en dat is vrijwel altijd fataal, maar het komt toch onverwachts'

Twee weken geleden zei Cruijff nog over zijn longkanker dat hij met 2 - 0 voor stond.
'Die uitspraak vond ik zelf een beetje raar. Hij maakte er een wedstrijdje van. Kanker is geen wedstrijd. Het is vreselijk en bijna altijd dodelijk. Maar als Cruijff zoiets zegt, denk je dat het nog wel een tijdje zal duren.'

Hij was één van je helden zeg je. Wanneer heb je hem voor het eerst gezien?
'Dat was in.... Dat moet in 1973 geweest zijn. Ik kom uit een gezin dat helemaal niets met voetbal heeft, maar we gingen altijd op vakantie naar familie in Drenthe. Daar ging ik met een oom naar de wedstrijd Ajax-Hoogeveen. Die oom was ontzettend opgewonden. We zaten in de buurt van de reclameborden en in de rust liep Johan Cruijff langs. Toen werd mijn oom helemaal wild. 'Johan Cruijff', riep hij. 'Zo dichtbij!' Daar was ik enorm van onder de indruk. Die Cruijff moet wel een hele grote zijn, dacht ik toen.

Omdat een volwassen man zo opgewonden deed?
'Precies. En dat is altijd zo gebleven. In 2004 was ik met mijn zoontje van zes in het Olympisch Stadion vanwege het 50-jarig bestaan van het betaalde voetbal. Cruijff was daar ook, maar toen mijn zoontje een handtekening probeerde te krijgen, probeerden allemaal volwassen mannen voor te dringen. Van die grijze of kale mannen, die zo'n jochie opzij duwen omdat ze een krabbel van Cruijff willen!

Heeft je zoon die handtekening wel gekregen?
'Zeker. Cruijff' haalde zo'n kind direct naar voren als hij dat zag! Hij was een ontzettend lieve man!'

Lief? Dat is toch niet het eerste waar je aan denkt bij Cruijff.
'Toch was hij dat wel. Bij dit soort bijeenkomsten was hij lief, aardig, voorkomend. Een gewone jongen uit Betondorp die met iedereen een praatje maakte en vroeg hoe het met je ging. Alleen als het over voetbal ging en hij voor zijn gevoel geen gelijk kreeg, ging hij er keihard tegenin. Hij eiste dat mensen naar hem luisterden.'

Zoals bijvoorbeeld bij Ajax.
'Niemand kon tegen hem op. Voor Ajax was dat een probleem, want als Johan Cruijff iets zei, dan kón je er niet om heen. Omdat hij Johan Cruijff was. Maar daar denk ik nu liever niet aan terug. Ik denk aan de mooie momenten. Aan de geweldige voetballer en de geweldige trainer. Het ging wel eens mis, maar hij speelde, en liet zijn teams spelen, zoals ik voetbal graag zie.'

Lees ook:

De wereld rouwt. 'We will always love you Johan'

Johan Cruijff: nummer 14, de verlosser

Cruijff in actie: de beste video's

'Ieder nadeel heb zijn voordeel', en andere Cruijffiaanse uitspraken

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden