Bellen met Iwan: 'Voor de wielergekke Qatarezen hoeven ze het niet te doen'

Het ging afgelopen weekend vooral over de warmte in Qatar, waar het WK wielrennen plaatsvindt. Wielerverslaggever Iwan Tol is aanwezig en ziet een land zonder ziel. 'En ik heb niet het idee dat Qatar over een paar jaar wielergek is. Ik moest de taxichauffeur uitleggen wat er gaande was.'

De vrouwen van Boels Dolmans Cycling vieren hun gouden medaille op de ploegenachtervolging Beeld anp

Ha die Iwan: goed drinken hè, met die hitte.
'Het valt mee met de warmte, vind ik. Maar goed, ik hoef geen grote inspanning te leveren natuurlijk. Ik heb gisteren in het hotel met de Nederlandse toppers gesproken en zij zeggen dat het goed komt. Wat ik vandaag ook schreef: bondscoach Johan Lammerts zegt het niet met zoveel worden, maar hij vindt dat het altijd de verliezers zijn die klagen.

'Ze fietsen in Frankrijk ook met 40 graden. Of in Californië. En wat te denken van die droge hitte in Spanje tijdens de Vuelta? Ik sprak ook de teamarts van Nederland. Hij vond het opvallend dat je sporters uit warme landen als Australië, Spanje en Zuid-Amerika nauwelijks hoort over de hitte. Zij klagen weer eerder over kou in de klassiekers. Hij vond dat men er alles aan doet hier om renners te helpen hoe om te gaan met de hitte. Het hoort er gewoon bij.'

Net als fietsen in een klein oliestaatje...
'Nou ja, de enige reden waarom we hier zijn, is natuurlijk die zestien miljoen euro.'

Dat betaalde Qatar aan de organisator UCI, de internationale wielerunie?
'Dat getal zingt rond. Want voor de wielergekke Qatarezen hoeven ze het niet te doen. Die bestaan namelijk niet. Vorig jaar was het WK in Richmond, in de Verenigde Staten. Ook daar hadden ze niet veel met wielrennen. Maar de sportgekke Amerikanen deden tenminste hun best.

'Nee, Qatar is zielloos. Een beetje zoals Almere in het begin.'

Zoals Almere?
'Ja: mooie wegen, nieuwe huizen. Alles was er, behalve een ziel.'

De UCI heeft de ziel van het wielrennen verkocht voor zestien miljoen, wil je zeggen.
'Je moet het zo zien: voor die zestien miljoen hebben ze voor één keer op alle gebieden concessies gedaan. Op het gebied van sfeer, omstandigheden, parkoers, noem maar op. De vraag is wat het oplevert.

'Ik heb niet het idee dat Qatar over een paar jaar wielergek is. Ik moest de taxichauffeur uitleggen wat er gaande is. Dat was een moeizaam gesprek. Hoe ver ze dan fietsen, vroeg hij. En of ze dan tussendoor niet moesten stoppen, als ze zo'n lange afstand moeten afleggen.

'En ik moest uitleggen dat er geen cola of jus d'orange in hun bidons zet. Kortom, het leeft hier niet. Bij de finish van de ploegentijdrit stonden zo'n twintig supporters. De ronde van Waddinxveen trekt meer mensen.'

'Niet zeuren'

Niet zeuren vinden bondscoach Lammerts en Ellen van Dijk, vandaag favoriet bij de tijdrit. Dat het heet is in Qatar weten we nu wel. 'Het kan niet altijd 20 graden met een zonnetje zijn.' (+)

De ploegentijdrit voor commerciële ploegen is het stiefkindje. Vandaag begint het WK echt, met de individuele tijdrit voor vrouwen. Kunnen we rekenen op ons eerste succes?
'Ik citeer hier graag bondscoach Lammerts: met een beetje geluk zien we vanmiddag een oranje gekleurd podium.

'Topfavoriet is Ellen van Dijk, zij was in topvorm tijdens de ploegentijdrit, waar ze in de gouden Boels-Dolmanploeg de sterkste was. Ze is gemotiveerd en goed voorbereid. Ze trainde de afgelopen weken in Nederland met verschillende lagen kleding. Ik moet er niet aan denken, maar ze fietste dus rond met twee thermoshirts, twee jasjes, muts op en een sjaal om.

'Verder rijdt Anna van der Breggen na haar gouden medaille in Rio zonder enige druk, dat vindt ze volgens mij heerlijk. En dan is Annemiek van Vleuten ook weer helemaal terug op niveau.

'Denk even die duizenden dranghekken zonder publiek weg en geniet van de Nederlandse rensters die voor een mooie dag gaan zorgen. Sfeer of niet, er valt wel een regenboogtrui te verdienen.'

Interview Anna van der Breggen

Van der Breggen is de beste wielrenster van dit jaar. Ze besloot tijdens een stage in een Ghanees ziekenhuis dat ze prof wilde worden. Vandaag komt ze in actie tijdens de tijdrit op het WK wielrennen. 'Het is het mooiste beroep dat er is.' (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden