Belkin glundert na spectaculaire waaieretappe in Tour

Plan gelukt, missie geslaagd, klonk het vrijdag massaal bij Belkin. De Nederlandse wielerploeg speelde vrijdag in de 13e etappe van de Ronde van Frankrijk een bepalende rol. De formatie nam in de waaieretappe het voortouw en werd beloond: kopman Bauke Mollema steeg dankzij tijdverlies van Alejandro Valverde naar de tweede plek in het klassement.

Beeld ap

Waar vrijwel iedereen rekende op een eentonige overgangsrit, resulterend in een massasprint, had Belkin al lang en breed een plan gesmeed. 'We wilden oorlog maken', zei ploegleider Merijn Zeeman. Hij had de avond voor de etappe al precies gezien waar de wind gunstig genoeg stond voor waaiers. Belkin en Omega Pharma-QuickStep zetten zich zodoende al na 60 kilometer op kop en trokken het peloton op een lint. Dat brak vervolgens op meerdere punten. 'We hadden gesproken met QuickStep, zij wilden Marcel Kittel kwijt en wij klassementsmannen', zo verklaarde Zeeman de samenwerking.

Grootste slachtoffer was Valverde, die in eerste instantie aanhaakte. Hij viel na een lekke band echter terug, mede doordat Belkin hard doorreed. Bij die ploeg konden ze niet zitten met de 10 minuten die Valverde uiteindelijk verloor. 'Hij is wel de laatste die daarover mag klagen', zei Mollema gevat. Ook Ten Dam, die naar plek vijf steeg, haalde er zijn schouders over op. 'Naar voor hem, want ik mag hem wel. Al is het maar de vraag of hij andersom wel op ons gewacht zou hebben.' De Spanjaard toonde zich echter een sportief verliezer. 'Dit is koers. Soms win je, soms verlies je.'

Op zo'n 30 kilometer afstand van de streep in Saint-Amand-Montrond kwam de tweede grote schifting. Nu was het Saxo-Tinkoff, de ploeg van Alberto Contador, die de boel in gang trok. Mollema en Ten Dam glipten samen met mannen als Mark Cavendish en Peter Sagan mee, waar klassementsleider Chris Froome moest passen. 'Dat was helemaal mooi', glunderde Mollema. 'Dat is misschien wel het beste resultaat van vandaag. Het zag er al goed uit en nu nog beter.'

Achter ritwinnaar Cavendish en nummer 2 Sagan sprintte de Groninger naar de derde plek. Hij steeg bovendien naar de tweede positie in het klassement. Sinds Erik Breukink in 1993 even tweede was, stond een Nederlander niet meer zo hoog in het klassement. Daarin heeft Mollema nog maar 2.28 minuut achterstand op Froome. De Brit baalde dat hij tijd moest toegeven. 'We hebben zo hard gewerkt voor die voorsprong en nu is er een minuut van af. Het wordt spannend, maar we blijven ons best doen.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld getty
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld getty
Beeld ap
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden