Belkin breekt met besmet verklaarde Luis León Sanchez

Wat al maanden onafwendbaar was, werd gisteren duidelijk. De Belkin-wielerploeg koopt het nog twee jaar lopende contract af met renner Luis León Sanchez. Hij wordt verdacht van betrokkenheid bij het Spaanse dopingschandaal Operación Puerto.

AMSTERDAM - De woordvoerder van de ploeg wilde een bericht in De Telegraaf van woensdag niet bevestigen. Daarin valt te lezen dat teambaas Richard Plugge in mei het contract van de renner afkocht. Die zou zijn vergezeld door zijn advocaat.

De zegsman van Team Belkin wilde tegen het ANP slechts kwijt dat de 29-jarige Sanchez volgend jaar niet meer voor de ploeg rijdt. 'Dat is in goed overleg overeengekomen waarbij is afgesproken dat we geen inhoudelijke mededelingen doen.'

Voor Sanchez leek geen plaats meer bij Belkin sinds zijn naam opdook in Operación Puerto. Onder de codenaam Huerto zou hij klant zijn geweest van de veroordeelde arts Eufemiano Fuentes, die tal van renners en andere atleten van doping voorzag en zich had gespecialiseerd in bloedtransfusies.

Nadat NRC Handelsblad in januari over zijn betrokkenheid had bericht, nam de ploegleiding van Belkin, toen nog Blanco geheten, maatregelen. Sanchez werd op non-actief gesteld, maar vocht dit besluit met succes aan.

Omdat de ploeg niet kon bewijzen dat hij zich met doping had ingelaten, werd hij weer opgesteld, maar niet in de belangrijkste wedstrijden. Zijn rentree maakte hij in de Ronde van België, waar hij de sterkste was in de vijfde etappe.

In de Tour de France ontbrak hij dit jaar, hoewel hij de afgelopen twee edities zijn ploeg de enige ritzege bezorgde. Dit jaar bleef het team met lege handen, ondanks het hoopvolle optreden van kopmannen Bauke Mollema en Laurens ten Dam.

Toen al was onvermijdelijk dat renner en ploeg na dit seizoen afscheid van elkaar zouden nemen. De naam van Sanchez duikt ook op in het rapport van het Amerikaanse antidopingbureau over Lance Armstrong. Sanchez zou gebruik hebben gemaakt van de diensten van de voor doping bestrafte Italiaanse arts Michele Ferrari.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden