Belgische reaguurder riskeert forse boete met beledigend commentaar

BRUSSEL - Wie zich eens wil laten gaan op een Belgische website, kan maar beter opletten. Vijf Belgen kregen deze week een boete omdat ze op een nieuwssite beledigende commentaren hadden achtergelaten. Ze riskeren boetes tot 250 euro, tot afgrijzen van mensenrechtenorganisaties.

Eind oktober maakte de politie van het Waalse stadje Verviers een slechte beurt tijdens een achtervolging. Eén politieauto botste tegen een boom, een andere kwam tot stilstand tegen een bestelwagen. Drie agenten gewond, de voortvluchtige kon ontsnappen.

De Waalse nieuwssite lameuse.be schreef er een bericht over, waarop meer dan driehonderd reacties kwamen. Van het weinig smaakvolle 'wat een mongolen' tot 'ik hoop dat die flik goed met zijn hoofd tegen het stuur gesmakt is'. Het verst ging een zekere Kevin N. uit Luik: 'Een goede flik is een dode flik.'

Een gemeenteambtenaar uit Verviers besloot de reaguurders een lesje te leren. België kent een systeem van Gemeentelijke Administratieve Sancties (GAS), waarbij ambtenaren boetes tot 250 euro kunnen uitschrijven voor zaken als hondenpoep, zwerfvuil of burenlawaai. In sommige gemeentes, waaronder Verviers, valt ook het beledigen van ambtenaren onder dit systeem.

'Een sociaal netwerk is een openbare ruimte die is onderworpen aan het politiereglement', zegt de gemeenteambtenaar. Hij vindt niet dat de boetes de vrijheid van meningsuiting schenden. 'De vrijheid van meningsuiting heeft zijn grenzen. Zich vrolijk maken over de dood van een politieagent, dat gaat te ver.'

Maar volgens de Liga voor de Mensenrechten is er wel een probleem. 'De grens tussen smaad en beledigingen die onder de vrijheid van meningsuiting vallen, is heel dun', zegt beleidsmedewerker Caroline De Geest. 'Dat moet door een onpartijdige rechter beoordeeld worden.'

In de Belgische media verschijnen regelmatig verhalen over vreemde GAS-boetes, zoals voor het eten van een broodje op een kerktrap, of voor een bloempot op de stoep. De politiek blijft het systeem steunen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden