Belgische prins Laurent gooit olie op het vuur met 'boycot'

Prins Laurent van België, de jongere broer van koning Filip, zal zondag naar eigen zeggen 'om medische redenen' niet aanwezig zijn bij een Koningsdag-bijeenkomst in Brussel. Maar volgens Belgische media ligt er een andere reden aan zijn afwezigheid ten grondslag. De prins zou verbolgen zijn en zelfs 'in staking' vanwege een recente rel om zijn declaraties van wat velen zien als privé-uitgaven .

Prins Laurent van België Beeld epa
Prins Laurent van BelgiëBeeld epa

Wat de reden van zijn afwezigheid ook is, de communicatie erover blinkt niet bepaald uit in helderheid. Het koninklijk paleis had donderdag laten weten dat Laurent met zijn vrouw Claire wel was uitgenodigd, maar niet zou komen. Alleen waarom dat was werd in het midden gelaten.

Dat leidde in de Belgische kwaliteitskrant De Standaard tot een bericht waarin werd gemeld dat de 52-jarige Laurent momenteel weigert 'opdrachten van het Paleis te aanvaarden'. Dat zou verband hebben met de onthulling twee weken geleden dat hij onder meer de kosten voor de school van zijn kinderen, uitgaven in de supermarkt en een factuur voor zijn skivakantie had afgewenteld op de Belgische belastingbetaler.

Opspraak

Het is niet bepaald voor het eerst dat Laurent in opspraak komt. Zijn voorliefde voor snelle auto's, met name Ferrari's, leidde al eens tot het intrekken van zijn rijbewijs. Ook legde de prins diverse omstreden bezoeken af, onder meer aan de Congolese president Joseph Kabilla in 2011 en in Israël in 2013 aan het Joods Nationaal Fonds, dat verweten wordt te discrimineren tegen niet-joden. De Belgische regering had dat niettemin goedgekeurd.

Belgische politici vinden dat Laurent die een jaarlijkse onkostenvergoeding van bijna drie ton ontvangt, de privé-uitgaven alsnog zelf moet betalen. Koning Filip stelde dat het declareren de 'persoonlijke verantwoordelijkheid' van zijn broer is, maar nam er wel afstand van. De woordvoerder van de koning ontkende twee weken geleden dat Filip zijn broer zou boycotten.

De vraag is nu of het omgekeerde wel het geval is. Vrijdag meldde persbureau Belga dat Laurent op voorschrift van zijn huisarts dit weekeinde niet aanwezig mag zijn bij de Koningsdag-bijeenkomst. De prins heeft vaker medische klachten. Zo lag hij vorig jaar drie weken in een ziekenhuis met een burn-out en een zware longontsteking. Ook heeft hij last van depressies.

De Belgische prins Laurent. Beeld afp
De Belgische prins Laurent.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden