Belgische 'kunstpaus' Jan Hoet (77) overleden

De Belgische 'kunstpaus' Jan Hoet is woensdagnacht in Gent overleden. De 77-jarige kunstkenner werd daar enkele weken geleden in kritieke toestand opgenomen, zo meldden verschillende Belgische media donderdag.

Jan Hoet bij een schilderij van de Braziliaanse kunstenares Andrea Varajao in 1993 Beeld ANP

Hoet was onder andere conservator en stichter van het Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (SMAK) in Gent. Hij oogstte bewondering van publiek en pers door zijn gepassioneerde en vooral gedurfde en soms controversiële aanpak. In Nederland kreeg de kunstkenner bekendheid als curator tijdens de Arnhemse tentoonstelling Sonsbeek in 2001.

'Hoets belangrijkste verdienste was het ontsluiten van hedendaagse (lees: moeilijke) kunst bij een groot publiek', schreef Volkskrant-kunstcriticus Stefan Kuiper vorig jaar. 'Al zo'n vijftig jaar spant hij zich in om contemporaine kunst naar de mensen te brengen. Dat brengen verliep overigens zelden geruisloos. Vaak was Hoet het middelpunt van controverse. Jan Hoet versus het stadsbestuur Gent; Jan Hoet versus de Ouderen Partij Arnhem. Waar Hoet ging, zo leek het, daar was strijd.'

Conservatieve Vlaming
Toen hij in de jaren zestig stopte met schilderen - 'mijn grootste geluk was dat ik tijdig inzag dat ik geen kunstenaar was' - en exposities begon te maken, gaf geen Belgische ziel om hedendaagse kunst: 'De Vlaming was conservatief. Politici gaven liever geld uit aan theater dan aan kunst; konden ze tenminste op de eerste rij zitten. Het SMAK bivakkeerde lang in een zaal van het Museum voor Schone Kunsten; toen ik de Duitse kunstenaar Joseph Beuys bracht stond heel Gent op stelten. Een vriend zei: 'Jan Hoet, als ze u nu niet aan het kruis nagelen, dan versta ik er niets meer van.' Ik antwoordde: 'Allez, Ronny, dat kan zijn, maar dat is een magnifique vent hè, Beuys, die moeten we brengen, verdomme!', zegt hij in het interview met Kuiper.

Hij lag sinds een tweetal weken in het ziekenhuis. 'Zijn toestand bleef kritiek, maar hij bleef constant met de glimlach op zijn gezicht', zegt zijn zoon Jan Hoet Jr tegen De Morgen. 'Hij was heel helder deze week, we hebben een goed contact met hem gehad en allemaal afscheid kunnen nemen.' Hoet overleed vanmorgen in zijn slaap.

Wie is Jan Hoet? Jan Hoet (Leuven, 1936) is een Vlaamse conservator, tentoonstellingsmaker en kunstcriticus. Hij werd opgeleid als schilder en studeerde kunstgeschiedenis aan de Universiteit Gent. Hoet was de instigator en directeur van het Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (SMAK) in Gent en stelde verscheidene internationale tentoonstellingen en manifestaties samen, waarvan Documenta IX in Kassel (1992) en de beeldententoonstelling Sonsbeek in Arnhem (2001) de bekendste zijn.

Hartstilstand
Jan Hoet werd de voorbije jaren niet gespaard. Hij overwon kanker, overleefde een kunstmatige coma, was dialysepatiënt met één nier en klapte in 2012 op de luchthaven van Hamburg in mekaar na een hartstilstand.

Op 12 januari dit jaar kroop Hoet opnieuw door het oog van de naald toen hij op weg naar het UZ-Gent voor een nachtelijke nierdialyse geveld werd door een tweede hartstilstand. Daarna zou hij het naar eigen zeggen rustiger aan doen en naar de dokters luisteren. Maar op 9 februari werd Hoet al opnieuw in het ziekenhuis opgenomen, waar hij vandaag overleed.

Over de periodes in het ziekenhuis zei hij: 'Ziek zijn is vervelend, maar een zieke bezoeken is nog veel erger. Daarom moet de zieke altijd opener en genereuzer zijn dan zijn visite. Een ziekenhuis lijkt wel wat op een museum: als de patiënt aardig is en niet te veel klaagt, dan komen de mensen nog eens terug. Daarom had ik altijd een goeie fles champagne in de ijskast staan.'

 
Een ziekenhuis lijkt wel wat op een museum: als de patiënt aardig is en niet te veel klaagt, dan komen de mensen nog eens terug. Daarom had ik altijd een goeie fles champagne in de ijskast staan
Jan Hoet
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden