Belgische kerncentrales bij grens tien jaar langer open

De Belgische kerncentrales van Doel 1 en Doel 2, amper 3 kilometer van de Nederlandse grens, blijven tien jaar langer open dan gepland. De Belgische regering hoopt zo het dreigende stroomtekort af te wenden, zo maakte het vandaag bekend. Milieubewegingen en oppositie vinden de beslissing onverantwoord, zeker na de problemen in de andere Belgische kerncentrales.

Kerncentrale Doel, bij Antwerpen. Beeld BELGA
Kerncentrale Doel, bij Antwerpen.Beeld BELGA

Doel 1 en Doel 2, de kleinste en oudste van de zeven Belgische kernreactoren, zouden normaal al in 2015 sluiten. De twee reactoren zijn dan veertig jaar oud, wat in 2003 door de regering-Verhofstadt als maximumleeftijd werd vastgelegd. De huidige regering heeft de levensduur van de reactoren nu tot 2025 verlengd.

Volgens de minister van Energie Marie-Christine Marghem (MR) is de ingreep nodig om een stroomtekort in België te voorkomen. De stroomproductie in België staat op een laag pitje sinds twee reactoren - Doel 3 en Tihange 2 - voor onbepaalde tijd moesten sluiten omdat de reactorvaten haarscheurtjes vertoonden. Een derde reactor, Doel 4, was maanden onbruikbaar na een mogelijk geval van sabotage. Na de nodige herstellingswerken wordt Doel 4 nu zondag heropgestart.

Milieubewegingen en oppositiepartijen vinden het onbegrijpelijk dat, na alle problemen met de twee 'scheurtjesreactoren' en de sabotage, de andere reactoren nu langer mogen openblijven. 'Zo wordt de energiebevoorrading nog tien jaar langer onbetrouwbaar vanwege verouderde en fel geplaagde kerncentrales', aldus Jan Vande Putte van Greenpeace.

Volgens Electrabel, uitbater van de Belgische kerncentrales, zal het 700 miljoen euro kosten om de twee oude reactoren aan de praat te houden. 'Dat geld zou je ook kunnen investeren in hernieuwbare energie, energiebesparende technologieën of flexibele gascentrales', zegt Kristof Calvo, energiespecialist van de oppositiepartij Groen. 'Na de ramp in Fukushima beslissen om langer door te gaan met je kerncentrales, is gewoon wereldvreemd.'

Bejaarde kerncentrales

Ook in Zeeland, vanwaar je de koeltorens van Doel ziet liggen, klinkt er ongerustheid. Leen Harpe, Zeeuws Statenlid voor GroenLinks, ziet gelijkenissen met de kerncentrale van Borssele, nog twee jaar ouder dan Doel 1 en Doel 2. 'Je moet geen bejaarde kerncentrales in bedrijf houden', zegt hij. 'Dat geeft extra risico's, maar daar doet men blijkbaar de ogen voor dicht.'

Volgens de Belgische regering is de veiligheid gewaarborgd. De twee reactoren mogen alleen langer openblijven als het Federaal Agentschap voor de Nucleaire Controle (FANC), de Belgische evenknie van de Kernfysische Dienst, zijn toestemming geeft. Na de mogelijke sabotage in Doel 4 heeft het FANC al 150 extra camera's laten plaatsen.

Ook Nathal Severijns, kernfysicus van de universiteit in Leuven, nuanceert het risico: in een oude kerncentrale zijn veel onderdelen immers vervangbaar. De sluiting van de twee 'scheurtjesreactoren' toont volgens hem dat België vooroploopt met de veiligheidscontroles. 'Die scheurtjes zijn slechts aan het licht gekomen doordat men in België verder is gegaan met testen dan elders.'

Severijns is wel erg kritisch voor de Belgische politiek, die in 2003 besliste uit kernenergie te stappen maar nooit een beleid heeft ontwikkeld om alternatieve energiebronnen te stimuleren. 'Er is te weinig ingezet op hernieuwbare energie. Er zouden 550 windmolens op zee komen, dat zijn er nog maar 100. De politiek heeft cruciale fouten gemaakt.'

De kerncentrale in Borssele. Beeld ANP
De kerncentrale in Borssele.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden