‘Belgische gebruiker, hier moet u niet zijn’

De burgemeester van Roosendaal gaat het gevecht aan: ‘Wij willen van die toeristen af.’..

Van onze verslaggever

Ja, het is een radicale maatregel, beaamt burgemeester Michel Marijnen (CDA) van Roosendaal. De grensgemeente probeert al jaren, in nauwe samenwerking met buurgemeente Bergen op Zoom, de overlast van drugstoeristen en drugscriminaliteit in te dammen.

Maar het is dweilen met de kraan open. De Belgische drugstoeristen blijven met duizenden tegelijk komen, de illegale handel tiert welig naast de vier gedoogde coffeeshops en de bewoners voelen zich steeds onveiliger.

‘We stelden ons de vraag: gaan we door met deze ratrace tussen een alsmaar groeiend probleem en een steeds heftiger handhaving, of kiezen we voor een totaal andere aanpak’, aldus Marijnen. ‘Het gedoogbeleid is er niet voor om buitenlanders ordentelijk te bedienen. We willen van die toeristen af, en van de criminaliteit achter die toeristenindustrie.’

Is het gedoogbeleid mislukt?

‘Het gedoogbeleid is tot stand gekomen in een heel andere context. De coffeeshops zijn bedoeld om lokale gebruikers te bedienen: voor Roosendaal zo’n 2.500 gebruikers per week.

‘Maar de coffeeshops trekken er 13 duizend. Ik was laatst in een andere plaats in een coffeeshop, een buitengewoon vriendelijk, klein dingetje. Maar bij ons worden de coffeeshops overspoeld door zoveel Belgen.

‘Ik heb Den Haag laten weten: u moet uw verantwoordelijkheid nemen voor de grensregio’s. Het is uw verantwoordelijkheid dat wij gevrijwaard blijven van de gevolgen van verschil in beleid tussen Nederland en België. Want die twee soorten beleid zijn de oorzaak, daarin zit de criminaliteit en het geld.’

Het gedoogbeleid is bedoeld om een scheiding te maken tussen soft en- harddrugs. Is de blower nu aangewezen op illegale handelaren, met het risico dat ze ook harddrugs krijgen aangeboden?

‘Dat hebben we meegenomen in het overleg. We moeten het voor lief nemen. Als coffeeshops alleen lokalo’s mogen bedienen, was het makkelijker geweest. Maar dat mag niet, want dat is discriminatie. Ik ben de eerste om te bekennen dat de lokale gebruikers op een achterstand worden gezet.’

Hoe wilt u voorkomen dat deze aanpak vooral de illegale drugshandel bevordert?

‘We beginnen meteen met een omgekeerde marketingstrategie. We gaan de Belgen via internet en andere kanalen laten weten: bij ons mot je niet wezen. We gaan de drugstoeristen niet argeloos in handen van de illegalen sturen. En de handhaving door de politie wordt maximaal opgeschroefd.’

De coffeeshops zullen zich niet zomaar gewonnen geven.

‘Natuurlijk houden we rekening met gerechtelijke procedures. We zullen fatsoenlijk omgaan met de houders. We zullen ze vragen welke belangen worden geschaad. En dan hebben we het niet over de handel, want die werd gedoogd: dat is dus jammer. Nee, dan gaat het om werknemers die ontslagen moeten worden, huurcontracten of financieringsarrangementen. Rotterdam nam twee jaar voor de sluiting van coffeeshops bij scholen. Die termijn kon de rechterlijke toets doorstaan. Wij gaan ervoor om de termijn korter te houden. De overgang naar het nul-beleid moet zo kort mogelijk duren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden