Belgische droom duurt voort

SALVADOR - De clash van de lange adem kreeg zijn verdiende winnaar. België vloerde de Amerikanen, die tot de verlenging van de achtste finale standhielden. Na de 2-1 wacht het Argentinië van Lionel Messi in de kwartfinale van het WK, zaterdag in Brasilia.


Bondscoach Jürgen Klinsmann had het de Amerikaanse spelers op het hart gedrukt: hun vliegtickets voor de terugreis mochten pas na 13 juli gedateerd zijn. Wie er niet van uitgaat dat hij de finale zou bereiken, had bij een WK volgens hem niets te zoeken.


Het reisbureau van Team USA kan de kaarten omboeken, zoveel is zeker. En de Duivelsgekte zal nog wel even de Belgische hoofden op hol brengen, nu voor het eerst sinds 1986 de kwartfinales bij een WK zijn bereikt.


Wonderlijk was België - VS alleen al, omdat de verliezer zo lang standhield. Een verlenging was zelfs het gevolg, hoewel daar niemand dit WK nog van kan opkijken. De Algerijn Haimoudi floot gisteren alweer de vijfde van de acht gespeelde wedstrijden in de tweede ronde het extra halfuur in.


Dat kwam vooral de Belgen slecht uit. Ze swingden, tijdens hun met afstand beste WK-duel tot nu toe. Kevin De Bruyne dicteerde op het middenveld. Dries Mertens tartte de Amerikaanse backs met zijn snelheid en durf. En dan was daar nog de pas 19-jarige Divock Origi.


Wilmots verraste toen hij bekendmaakte dat hij de ongeslepen diamant naar Brazilië meenam. Zijn eerste interland zou de zoon van een Keniaans stel pas spelen nadat de bondscoach zijn WK-selectie had onthuld.


Alles in Brazilië is nieuw voor Origi, die in een interview bekende dat ploeggenoot Hazard een van zijn grote voorbeelden is. Op de vraag wat hem het meest spijt, volgde een vertederend antwoord: hij durfde Zlatan Ibrahimovic nooit om zijn shirt te vragen, al stond hij wel een paar keer tegenover hem.


Origi is het zoveelste talent in een ploeg waarvan de wortels toch al in vele windstreken liggen. Zijn vader Mike heeft hem altijd aangespoord zijn eigen carrière te overtreffen. Want hoewel Origi senior met Kenia drie keer aan de Afrika Cup deelnam, won hij slechts een prijs: de landstitel met KRC Genk.


In 2010, toen een Belgische krant hem opzocht om te vragen waar hij was gebleven, had de vergeten cultheld net slecht nieuws gekregen. Ford Genk bezuinigde flink vanwege de crisis en had hem, samen met 150 anderen, aan de kant gezet.


Zijn zoon bewijst in Brazilië het gelijk van bondscoach Marc Wilmots, die in zijn vuistje lachte nadat zijn oogappel al tweemaal de ploeg had laten ontsnappen. 'Niemand kende hem toen ik hem in mijn selectie opnam', zei Wilmots. Origi speelt pas kort bij het Franse Lille - opvallen deed hij amper.


Daar is dit WK verandering in gekomen. In alle drie groepswedstrijden viel hij in en tweemaal was zijn aandeel doorslaggevend. Tegen Rusland schoot hij als invaller voor Lukaku kiezelhard raak, op aangeven van Hazard. Zijn poging van afstand tegen Zuid-Korea kon keeper Kim niet keren, waarop Vertonghen de Belgen naar de groepswinst schoot.


Origi had zijn droomreis nog meer glans kunnen geven. Langer dan een minuut was er gisteren niet gespeeld of De Bruyne zette hem vrij voor keeper Howard. Diens voet bracht redding, al bleek het furieuze begin de aankondiging van een eenzijdige stormloop op het Amerikaanse doel.


Met de volle buit uit drie groepswedstrijden kon België 'bevrijd' spelen, zei Wilmots voor aanvang. Het bleken profetische woorden. De aanvalslust van zijn mannen in het rood was niet te stuiten, al moeten ze toch ook moedeloos zijn geworden door het missen van zo veel kansen.


Een vermorzeling had best gekund tegen de ploeg die zich op de borst klopte omdat die een groep met Duitsland, Portugal en Ghana had doorstaan. Zoek waren de verhoudingen, zeker in de tweede helft.


Origi kopte op de lat, na een voorzet van Alderweireld, en bracht met zijn dansende heupen Mertens in stelling. Vertonghen had zijn kanon opgepoetst en miste net het doel. Origi stuitte wederom op Howard, zoals trouwens bijna alle Belgen.


Ze joegen monter voort. En er was die zucht van opluchting toen Wondolowski vanaf een paar meter over het doel van Courtois maaide. Ook Dempsey en Jones hadden zomaar kunnen scoren in de tegenstoot, die Team USA zo goed beviel.


De Bruyne deed het uiteindelijk, op aangeven van de voor Origi ingevallen Lukaku, net na het aanbreken van de verlenging. Diezelfde Lukaku legde met zijn 2-0 de wedstrijd in de plooi, want de aansluitingstreffer van Green kwam te laat. En België had keeper Courtois nog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden