België weer met voetjes op de grond

De Belgische bondscoach Marc Wilmots moest zich een dag na het verlies tegen Italië (0-2) flink verdedigen. De publieke opinie in het land spreekt van een tactiek zonder durf, van te weinig voetballend vermogen. Toch wilde hij daar niets weten. 'We hadden wel twee of drie grote kansen en verdienden de 1-1, maar als je ze niet maakt, dan wordt het lastig natuurlijk.'

De Belgische bondscoach Marc Wilmots tijdens een training. Beeld null
De Belgische bondscoach Marc Wilmots tijdens een training.

Wat België ook probeerde, het wist de Italiaanse verdediging na de openingstreffer van Emanuele Giaccherini niet te slechten. De drie ingebrachte aanvallende troeven Carrasco, Mertens en Origi ten spijt. In blessuretijd maakte oud-Feyenoorder Graziano Pellè zelfs nog 0-2.

'Het was erg moeilijk voetballen', zei verdediger Toby Alderweireld maandagavond na afloop. 'De Italianen stonden tactisch heel goed, ze hadden een duidelijk plan.'

Sinds de terugkeer van België in 2014 op het wereldtoneel zijn de verwachtingen groot. In Brazilië op het WK mocht België presteren, nu is dat anders, weten de spelers. Bondscoach Wilmots: 'Het is goed dat iedereen in België weer met de voetjes op de grond staat.'

Alderweireld: 'Er was druk, er is druk, maar dat zijn we gewend. De meeste spelers weten wat 'moeten' is. Zo gingen we er ook in, dat het móét gebeuren. Daarom is de teleurstelling erg groot.'

'Er komt nu veel negativiteit', zo voorspelde de verdediger. 'Het is aan ons positief te blijven. Zaterdag (tegen Ierland, red.) moeten we de klasse tonen die we de laatste twee jaar hebben getoond. Dan komt het alsnog goed.'

Doelman Thibaut Courtois was negatiever gestemd: 'De druk wordt heel groot. Het wordt niet makkelijk. Ierland heeft een ploeg vol Premier League-spelers. Die gaan knokken, die gaan voor iedere bal. Dan moeten we weer vol aan de bak en krijgen we weer weinig ruimte.'

'Of we gaan praten? Het zou raar zijn als we nu niet gaan praten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden