België staat na 28 jaar in kwartfinale

SALVADOR - Ze namen het doel van Tim Howard 38 keer onder vuur. Toch schoten de Belgen maar twee keer raak tegen Amerika, dat pas in de verlenging van de achtste finale door de knieën ging (2-1).


Heroïsch en meeslepend was het gevecht zeker, dinsdag in de Arena Fonte Nova van Salvador. Een overwinning smaakt beter na 120 van zulke intense minuten, zegt doelman Thibaut Courtois met een lach. 'En deze uitkomst zal de vermoeidheid ook een beetje laten verdwijnen.'


Zaterdag is alweer het treffen met de Argentijnen. Ook zij moesten tot het uiterste gaan om hun achtste finale tegen Zwitserland in hun voordeel te beslechten. Zo zijn vijf van de acht knock-out-wedstrijden dit WK pas in het extra halfuur beslist, waarmee een stokoud record uit 1938 is geëvenaard.


Courtois kent de statistieken. 'Het is raar dat er zo veel verlengingen zijn. Het betekent dat veel ploegen aan elkaar gewaagd zijn en het niet gemakkelijk is om op dit WK te winnen. Kijk naar Nederland, die hebben de match tegen Mexico ook kunnen kantelen in laatste vijf minuten. Dat had ook een verlenging kunnen zijn. Net als bij Frankrijk - Nigeria.'


Wat hield bondscoach Wilmots zijn spelers voor toen een toegift tijdens België - VS onvermijdelijk bleek? Verdediger Toby Alderweireld citeert de woorden moeiteloos. 'Rustig blijven. Niet opzichtig zoeken naar een doelpunt, want dan ligt hij straks bij ons in het mandje. Onze kansen komen nog, zei hij.'


Omdat Courtois tot het eind alert blijft, voorkomt hij dat de Amerikanen ook nog eens een strafschoppenserie afdwingen. Het was wel even genoeg zo, lijkt de doelman dinsdagavond te zeggen tegen de wachtende pers.


Glansrijk is in elk geval de manier waarop België voor het eerst in 28 jaar de kwartfinales bij een WK bereikt. 'Al win je het liefst in negentig minuten. Die dertig extra minuten kruipen toch in de kleren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden