België onderzoekt mogelijke terreurbanden verdachte Thalys

Het federaal parket in België onderzoekt of de verdachte die vrijdag waarschijnlijk een aanslag wilde plegen in een Thalys-trein, banden had met terreurorganisaties. De Belgische veiligheidsdiensten denken niet dat de Marokkaan Ayoub El Khazzani alleen handelde, schrijven Belgische media maandag.

Een agent patrouilleert op het station in Brussel, waar de beveiliging na het incident vrijdag is opgevoerd. Beeld anp

Een van de onderzoekspunten is of El Khazzani deel uitmaakte van een terreurnetwerk en wie hem heeft aangestuurd. Hij kreeg vermoedelijk hulp om aan wapens te komen. Er wordt vooral gezocht in extremistische kringen in Antwerpen en Brussel, meldt Het Laatste Nieuws.

Ook de Franse politie vermoedt dat El Khazzani een terroristisch motief had. De man zou in Syrië zijn geweest en daar mee hebben gedaan aan acties van de terreurgroep Islamitische Staat (IS). Hij zou in het vizier zijn geweest van de inlichtingendiensten.

El Khazzani heeft zelf ontkend dat hij een terroristische aanslag wilde plegen. Hij is naar eigen zeggen dakloos en wilde in de trein een overval plegen om aan eten en geld te komen. De wapens die hij bij zich had in de Thalys zou hij hebben gevonden in een park in Brussel. Hij was alleen van plan geweest om passagiers met de wapens te bedreigen.

Schutter

De man die bijna een bloedbad aanrichtte in de trein naar Parijs, was bij de inlichtingendiensten in beeld. Zijn vader is verbaasd: 'Hij sprak nooit over politiek'. (+)

De terreurdaad doet politici twijfelen aan het vrij personenverkeer in Europa (+).

De verdachte, Ayoub El-Khazzani. Beeld afp

'Dader wilde vechten tot het einde'

Volgens de Amerikaanse treinreizigers die El Khazzani overmeesterden 'leek hij klaar om te vechten tot het einde'. 'Maar dat waren wij ook!', zei Spencer Stone, één van de drie Amerikanen. Zij hielden zondag een persconferentie op de Amerikaanse ambassade in Parijs.

Stone, een militair die op vakantie was, vertelde dat hij wakker werd uit een diepe slaap toen hij een man met een kalasjnikov zag lopen. Zijn vriend Alek Skarlatos tikte hem op de rug, zei: 'Kom op, we gaan!', en Stone rende er naartoe. 'Het was ons overlevingsinstinct', lichtte Skarlatos toe. 'Meer dat, dan onze militaire training.'

Stone duwde de schutter naar de grond en hield hem vast in een houdgreep, Skarlatos pakte zijn wapen af, maar 'hij kwam steeds weer met een nieuw wapen', aldus de Stone. 'Hij kwam met een geweer, wat Alek ook pakte. Toen kwam het mes en hij begon me te steken. We sloegen hem terwijl hij tussen ons in lag, grepen hem en sloegen tot hij bewusteloos was, en Alek sloeg hem op het hoofd met een pistool of een geweer - ik weet het niet meer precies.' Met het mes sneed de schutter de duim van Stone er bijna af, maar dat is nu weer door artsen vastgehecht.

Het incident begon vrijdag toen een Franse passagier naar het toilet ging, de schutter daar tegen kwam en hem probeerde te overmeesteren. De Fransman raakte gewond en Stone zei dat hij het bloed uit zijn nek zag stromen. 'Ik stak mijn twee vingers in het gat, vond wat vermoedelijk de slagader was, drukte deze dicht en het bloeden stopte.'

De drie Amerikanen hebben maandagochtend de hoogste onderscheiding in Frankrijk gekregen voor hun daden, samen met een Brit die meehielp bij het overmeesteren van de verdachte. De vier mannen kregen de Légion d'Honneur (Legioen van Eer) uit handen van de Franse president François Hollande.

Beveiligen

Kan je een trein beveiligen zoals je een vliegtuig beveiligt? Zes vragen over gevaar bij het treinreizen beantwoord (+).

Spencer Stone, Anthony Sadler en Alek Skarlatos tijdens de persconferentie in het huis van de Amerikaanse ambassadeur in Parijs. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden