België heeft nu ook een Pieter in het zwembad

Een Nederlands sprekende medaillewinnaar in het zwemmen was er niet, tot woensdagavond laat. Het was de Belgische Limburger Pieter Timmers die de wereld versteld deed staan door het olympisch zilver te grijpen op het belangrijkste nummer uit het 50-meterbad: de 100 meter vrije slag. België heeft nu ook zijn Pieter, was de conclusie.

Pieter Timmers toont zijn zilveren medailleBeeld belga

Timmers, afkomstig uit Neerpelt, bij de grens met Budel, vertelde geïnspireerd te zijn door die andere Pieter. Pieter van den Hoogenband, de olympische kampioen op de 100 meter vrije slag van 2000 en 2004. Diens legendarische wereldrecord uit 2000, dat acht jaar heeft standgehouden, was 47,84 seconden. De Nederlander dook als eerste mens in de historie onder de 48 tellen.

'Die tijd van uw Pieter is al die jaren mijn streefdoel geweest. En nu haal ik dat hier, net als het zilver. Dat maakt het ongelooflijk', vertelde Timmers in de catacomben, omringd door Belgische pers die zijn verhaal voor pagina 6 van het door wielrennen en voetbal gedomineerde sportkatern hadden bestemd.

Droom

De 47,80 van Timmers zal vandaag op de Vlaamse voorpagina's prijken. 'Ik heb altijd de droom gehad het vorige Nederlandse record van Pieter te breken. Die tijd in zwembroek, ja.' Van den Hoogenband zwom in 2008, in een vol rubber pak, in de olympische finale van Peking 47,68. 'Dat zal ik dan ook nog een keer proberen.'

Timmers: 'Ik heb niet de beste start, ik ben niet de beste keerpuntmaker. Ik ben wel een van de snelste zwemmers. Hard en soepel.' Hij is een soort Sebastiaan Verschuren, maar dan zonder diens hupje van de rechterschouder. Verschuren werd in mei in Londen vicekampioen van Europa (48,32). Timmers werd vijfde (in 48,64). Verschuren miste in Rio de olympische finale (met 48,28), Timmers dook erin (48,14).

'Ik had nog over in de serie en halve finale. Ik wilde niet in mijn kaarten laten kijken. Ik heb niet naar de andere namen gekeken of naar andere tijden. Alleen kort voor de finale naar wie naast me lag, voor mijn tactiek. Ik was niet gestresseerd. Ik heb hier de beste race uit mijn leven gezwommen.'

Goud

Hij klonk na zijn verbazing over het zilver, achter de 18-jarige Australische sensatie Kyle Chalmers, nog ambitieus. 'Het had met deze tijd ook goud kunnen zijn. Ik was mentaal bij de besten. Ik heb hier vier jaar naar toegeleefd. Ik eindig in schoonheid.'

De zwemmer, lang en slank, had de medaille wel willen delen met zijn coach, Ronald Gaastra die 'volkomen terecht' de zweep heeft gehanteerd. 'We zouden met zijn tweeën op het podium hebben moeten staan. Ronald is top, absoluut. Dat hij weg moet? Dat is België.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden