Belg krijgt zowaar vurige voetbalkoorts

BRUSSEL - Wie heden ten dage door een Vlaamse dorpskom rijdt, zal zijn ogen nauwelijks geloven. Waar drie weken geleden nog eenderde van de bevolking Vlaams-nationalistisch stemde, hangen nu overal Belgische vlaggen. De auto's hebben tricolore achteruitkijkspiegels, de fietsers dragen voetbaltruitjes en in de etalage van de bakker ligt speciale WK-taart.

België - Brussel en Wallonië zo mogelijk nog meer dan Vlaanderen - is bevangen door voetbalkoorts, zo vurig en aanstekelijk dat het bijna on-Belgisch is. In het verleden waren de Rode Duivels, als ze zich al konden kwalificeren, altijd de underdog, die wel zouden zien waar ze strandden. Voetbalgekte, dat was iets voor 'Hollanders'.

Maar dit keer is het Belgische nationale elftal een ploeg vol wereldsterren, met onder anderen Adnan Januzaj van Manchester United, Eden Hazard van Chelsea, Vincent Kompany van Manchester City en Thibaut Courtois van Atlético Madrid. De Duivels zijn in theorie zelfs beter dan Oranje. Daar kun je als Belg - Vlaming, Waal of Brusselaar - niet onbewogen bij blijven.

De Belgische supporters werden bovendien opgepept door een uitgekiende marketingcampagne, met inzet van sociale media en massa-evenementen. De Belgische voetbalbond, een stuk professioneler geworden sinds het vorige WK van 2002, liet een reeks supporteractiviteiten organiseren, de zogenoemde 'Duiveluitdagingen'. Die versterkten het opkomende supportergevoel.

Na een vlekkeloze kwalificatieronde begonnen de Belgen er zowaar in te geloven. De Duivels stonden plotseling vijfde op de FIFA-ranglijst (op dit moment weer elfde) en troffen daarbovenop een gunstige loting, met Algerije, Rusland en Zuid-Korea. Dat kan in het land van de samba tot ongezien succes leiden en bracht een golf van tricolore voetbalgekte op gang.

Maar nuchter en ingetogen als de Belgen doorgaans zijn, blijven ze ook nu voorzichtig in hun voorspellingen. Liefst 80 procent van de Belgen denkt dat hun ploeg de groepsfase overleeft, maar slechts 5 procent verwacht dat de Rode Duivels de finale halen, blijkt uit een enquête van sportmarketingbureau Repucom onder duizend Belgen.

'Wij zijn geen Nederlanders die meteen denken dat we wereldkampioen worden', zegt Maarten (29), een hartstochtelijke voetballiefhebber, die de afgelopen WK-dagen al acht wedstrijden zag. 'Wij beginnen niet te zweven. De voorronden waren top, maar bij de oefenmatches hebben we twee keer verloren en één keer gelijkgespeeld. Dat zet je weer met beide voeten op de grond.'

'We zijn niet de underdog, maar Duitsland, Italië, Spanje of Brazilië zijn gewoon beter', zegt Hannes (33), met dezelfde nuchterheid.

'Als je Engeland of Italië ziet spelen, is dat toch een andere klasse. Op een heel goede dag kunnen de Belgen dat misschien ook, maar het is niet evident. Er wordt wel beweerd dat we wereldkampioen kunnen worden, maar dat is meer een running gag.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden