Belediger Thaise koning krijgt gratie

De Thaise koning Bhumibol heeft gratie verleend aan een Amerikaans-Thaise man die was veroordeeld voor majesteitsschennis. Autohandelaar Joe Gordon kreeg december vorig jaar een celstraf van 2,5 jaar opgelegd omdat hij een verboden biografie over de koning van Thailand op internet had gezet.

De Thaise koning Bhumibol. Beeld reuters

Hij had de biografie zelf in het Thais vertaald en gepubliceerd toen hij thuis in de Verenigde Staten was. Tijdens een bezoek aan zijn geboorteland Thailand in mei 2011 werd hij gearresteerd vanwege de 'onbetamelijke lectuur'. Inmiddels is hij op vrije voeten.

De Thaise wet op belediging van het koningshuis is erg streng. Wie de 84-jarige koning, diens vrouw of de troonopvolger beledigt, kan een celstraf tot 15 jaar krijgen. Langzaamaan komt er wel een kentering. Zo riep een onafhankelijke commissie begin dit jaar op tot hervorming van de wet: een maximale straf van 7 jaar is wel genoeg, aldus het advies.

Koning Bhumibol heeft zelf wel eens aangegeven dat hij majesteitsschennis helemaal niet zo'n halszaak vindt. Hij verleende vaker gratie aan veroordeelden. In het geval van Joe Gordon had de Amerikaanse regering zich beklaagd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.