'Belastingontwijker' Depardieu wil geen Fransman meer zijn

PARIJS - Gérard Depardieu (63) is zo woedend over de reacties op zijn belastingvlucht naar België, dat hij geen Fransman meer wil zijn. 'Ik lever mijn paspoort in, en mijn bewijs van sociale verzekeringen, waarvan ik overigens nooit gebruik heb gemaakt', schrijft hij in een open brief aan eerste minister Jean-Marc Ayrault.


Sinds vorige week bekend werd dat hij de wijk neemt naar het Belgische Néchin, één kilometer over de grens, is een storm van protest op de Franse acteur neergedaald. Depardieu houdt niet van het vaderland, was de algemene conclusie: we zijn goed genoeg om kaartjes voor zijn films te kopen, maar als het er op aankomt, laat hij ons in de steek.


Ook uit politieke hoek waren de reacties niet mals. 'Iedereen moet zich ethisch gedragen, wat voor beroep hij ook uitoefent', was de wat omfloerste reactie van president Hollande, onder wiens bewind een belasting van 75 procent werd ingevoerd voor wie meer dan een miljoen euro per jaar verdient. Ayrault was duidelijker: 'Net aan de andere kant van de grens gaan wonen, alleen maar om geen belasting te hoeven betalen, daar zit iets waardeloos in.'


Die woorden waren kennelijk de druppel voor Depardieu, die in zijn brief van leer trekt tegen de socialist. 'Het woord waardeloos weiger ik te accepteren', schrijft hij. 'Wie bent u me zo te beoordelen'. In dezelfde brief: 'We hebben niet meer hetzelfde vaderland. Ik ben een echte Europeaan, een wereldburger.'


'Ik vertrek omdat u vindt dat succes, scheppingsdrang en talent moeten worden afgestraft', betoogt Depardieu, die zegt de afgelopen 45 jaar 145 miljoen euro te heben afgedragen aan belastingen. Op de redenen die hem naar België drijven wil hij niet ingaan. Toch is er, afgezien van de belastingen, één ander onderwerp dat hij noemt: zijn zoon Guillaume, die tot drie jaar gevangenisstraf werd veroordeeld wegens het bezit van 2 gram heroïne, 'terwijl anderen met meer op hun kerfstok aan de gevangenis ontsnappen'.


Depardieu heeft volgens Le Figaro al een verzoek tot naturalisatie in België ingediend. Het kwijtraken van de Franse nationaliteit zal lastiger zijn. Wie eenmaal Fransman is, raakt die nationaliteit alleen kwijt als de overheid hem die ontneemt.


Er is ook goed nieuws voor de Fransen. Na een verblijf van een aantal jaren in Ierland keert schrijver Michel Houellebecq terug naar Franse bodem. 'Ik wil weer mijn moedertaal spreken', zegt hij. 'Geld is belangrijk, maar er is meer in het leven.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden