NieuwsProtesten Belarus

Belarussische ambassadeur steunt als eerste hoge regeringsbeambte openlijk de oppositie

De ambassadeur van Belarus in Slowakije heeft dinsdag zijn ontslag ingediend nadat hij eerder zijn steun had uitgesproken voor de protestbeweging die het vertrek van de autoritaire president Aleksandr Loekasjenko eist.

Demonstranten zwaaien met de historische vlag van Belarus tijdens een oppositieprotest in Minsk.Beeld EPA

Igor Lesjtsjenja is de eerste hooggeplaatste regeringsfunctionaris die opstapt uit protest tegen het keiharde optreden van de politie tegen de demonstranten, die al negen dagen protesteren. Hun doel is het aftreden van president Loekasjenko, die via betwiste verkiezingen in augustus zijn zesde termijn won. De demonstranten krijgen steeds meer bijval uit andere beroepsgroepen, zoals arbeiders uit staatsfabrieken, die maandag in staking zijn gegaan.

Nu komt de onverwachte steun van deze topdiplomaat erbij. Lesjtsjenja werd aan het begin van zijn carrière als jongste diplomaat ooit benoemd op een buitenlandse post. Zondag besloot hij zich via een videoboodschap tegen de regering uit te spreken, een zeer ongebruikelijke stap voor een ambassadeur. 

Hij nam zijn besluit omdat hij geschokt was door beelden waarop een klasgenootje van zijn dochter door de politie werd gearresteerd en mishandeld. ‘In sommige groepen van de politie is een bepaalde ideologie binnengedrongen, die ik in verband breng met de naam van Stalin’, aldus Lesjtsjenja, die al als diplomaat werkzaam was toen Belarus nog onderdeel was van de Sovjet-Unie. 

Volgens Lesjtsjenja delen veel regeringsfunctionarissen zijn afschuw van het neerslaan van de massale protesten, maar durven die niets te zeggen uit angst dat ze hun baan verliezen of slachtoffer worden van politieke repercussies. Lesjtsjenja zegt na zijn ontslag terug te keren naar Minsk, de hoofdstad van Belarus, al vreest hij wel dat hem daar ‘kopzorgen’ te wachten staan nu hij geen geheim meer maakt van zijn solidariteit met de protestbeweging.

‘Ga weg, ga weg!’ roepen de arbeiders tegen Loekasjenko
Meer dan een kwarteeuw oefende Loekasjenko net zoveel macht uit over de bevolking van Belarus als hem beliefde. Nu verliest hij zelfs de steun van de gezagsgetrouwe arbeiders van de staatsfabrieken. Maar hij is nog niet zijn hele machtsbasis kwijt.

Kan Loekasjenko op Poetin rekenen?
Volgens Loekasjenko, leider in nood van Belarus, schiet buurman Poetin hem te hulp, mocht hij nog verder in het gedrang komen. Zal hij in actie komen?

‘Ik was echt bang dat we als krant een revolutie in Belarus zouden missen’
In Belarus vindt een revolutie plaats en onze Rusland-correspondent Tom Vennink kan er tot zijn grote frustratie niet bij zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden