Belangrijkste adviseur Trump: 'Media zijn vernederd en moeten hun mond houden'

Enkele dagen nadat de Amerikaanse president Donald Trump de oorlog heeft verklaard aan journalisten, 'de meest onbetrouwbare mensen op aarde', heeft zijn chefstrateeg nog een trap nagegeven. Steve Bannon schaart mainstreammedia in een interview met The New York Times onder 'de oppositie'. Ze zijn 'vernederd', zo stelt hij, 'en moeten hun mond houden'.

Trump en Bannon zondag in het Witte Huis. Beeld afp

Volgens Bannon, die tot augustus aan het hoofd stond van het conservatieve nieuwskanaal Breitbart, is de verkiezingsuitslag voor journalisten een 'vernederende nederlaag die zij nooit weg kunnen poetsen, die er altijd zal zijn'. De media, zo vervolgt Bannon, 'hadden het volkomen bij het verkeerde eind, honderd procent bij het verkeerde eind.'

Later in het interview zegt hij: 'De media zouden beschaamd moeten zijn en vernederd. Ze moeten hun mond houden en gewoon eventjes luisteren.'

Het is zeldzaam dat Bannon interviews geeft. Doorgaans laat de adviseur zich alleen citeren door Breitbart, zijn vertrouwde nieuwskanaal dat tijdens de campagne het geluid verkondigde van de Trump-aanhanger. Altijd politiek incorrect en ook niet zelden racistisch, vrouwonvriendelijk en antisemitisch.

Met het gesprek dat Bannon met The New York Times voert, de krant die hij elke ochtend leest, maar die volgens de strateeg behoorlijk heeft afgedaan met foutieve berichtgeving, maakt hij eens en te meer duidelijk dat de huidige politiek wil afrekenen met de gangbare media. 'Ik wil dat je dit noteert', zegt hij tegen de journalist die hem interviewt. 'De media zijn een oppositiepartij. Zij snappen dit land niet. Ze snappen nog steeds niet waarom Donald Trump de president van de Verenigde Staten is.'

Bannon opent de aanval op de gangbare media. Beeld afp
Trump-adviseurs Kellyanne Conway en Steve Bannon lopen door de tuin van het Witte Huis. Beeld ap

Persconferentie Spicer

Bannon is door Trump aangesteld om het 'nationalistische geluid' te verkondigen. Als adviseur en strateeg heeft hij onder meer een grote rol gespeeld bij het vormgeven van de beruchte persconferentie van woordvoerder Sean Spicer, vorige week zaterdag. Daarin betichtte Spicer de media ervan beelden van de inauguratie van Trump bewust te hebben gemanipuleerd om de opkomst lager te doen lijken dan die in werkelijkheid zou zijn.

Gevraagd of Spicer zijn geloofwaardigheid is kwijtgeraakt ten opzichte van de media, antwoordt Bannon gepikeerd. 'Maak je een grapje? Wij denken dat het hem een geuzennaam oplevert als zijn integriteit in twijfel wordt getrokken. Maak je grapje?', herhaalt hij nog eens. 'De media hebben geen enkele integriteit, geen intelligentie en ze werken ook niet hard.'

Verschillende journalisten hebben gereageerd op de uitlatingen van Bannon in The New York Times. 'Wij zijn geen oppositie', schrijft Stephen Engelberg, hoofdredacteur van het nieuwsplatform ProPublica, in een e-mail aan de krant. 'Wij zijn onderdeel van een essentiële functie in deze democratie'. Hij voegt daar nog aan toe dat ProPublica niet voornemens is 'zich stil te houden op verzoek van de president'.

CNN-correspondent Christiane Amanpour vraagt zich op Twitter af: 'In wat voor land leven we?'

In het interview doet Bannon geen concrete voorstellen om de pers aan banden te leggen. Eerder uitte het Witte Huis al wel dreigementen om maatregelen te nemen. Zo zei Spicer dat hij de media 'verantwoordelijk zou houden' voor het bagatelliseren van de inauguratie. Ook Trump-adviseur Kellyanne Conway zinspeelde op maatregelen: 'We zullen onze relaties met de pers moeten heroverwegen.' Trump zelf zei dat de pers een 'hoge prijs zou gaan betalen' voor hun foutieve berichtgeving.

Woordvoerder Sean Spicer. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden