Belangrijke Libische activiste vermoord

AMSTERDAM - De prominente Libische advocaat en feministe Salwa Bugaighis is woensdagavond vermoord in de stad Benghazi in het oosten van Libië. Zij speelde in 2011 een belangrijke rol in de opstand tegen dictator Moammar Kadhafi en bleef zich sindsdien inzetten voor democratie en vrouwenrechten, tegen extremisme en het geweld van milities.


Volgens de politie werd Bugaighis in het hoofd geschoten en diverse malen gestoken door vijf mannen die haar woning waren binnengedrongen. Zij overleed naderhand in het ziekenhuis.


Kort voor de aanslag had zij op een Libische tv-zender telefonisch melding gemaakt van gevechten in haar buurt tussen militieleden en een legereenheid die was ingezet om stembureaus te beschermen. In Libië werd woensdag een nieuw parlement gekozen.


Bugaighis' echtgenoot, gemeenteraadslid in Benghazi, is verdwenen sinds de aanslag. Volgens de politie is hij mogelijk ontvoerd. In de buurt waar de familie woont zijn al geruime tijd twee islamitische milities actief, Ansar al Sharia en Rafallah Sahati. Op haar Facebookpagina had Bugaighis woensdag een foto gezet van in het zwart geklede strijders vlak bij haar woning.


Tijdens de opstand in het voorjaar van 2011 speelde Bugaighis een opvallende rol in Benghazi, toen het westen van het land nog in handen was van Kadhafi. In hotel Ouzo, hoofdkwartier van de Nationale Overgangsraad (TNC), was dat duidelijk te zien. Met haar zus Iman voerde zij het woord namens de raad - twee van de weinige vrouwen in de stad zonder hoofddoek.


Al snel gaf Bugaighis haar zetel in de TNC op omdat er zo weinig vrouwen in zaten. Zij was in 2011 medeoprichter van Libyan Women's Platform for Peace (LWPP), dat samenwerkt met het Nederlandse genderplatform Wo=men.


Wo=men-directeur Elisabeth van der Steenhoven toont zich ontsteld door de 'brute en laffe moord' op Bugaighis, met wie zij nauw samenwerkte. De Libische was diverse malen in Nederland. 'Ik heb haar voor het eerst in oktober 2011 ontmoet, te midden van de gevechten tegen Kadhafi', zegt Van der Steenhoven. 'De afgelopen tijd werd zij steeds vaker bedreigd. Toch gaf zij niet op en weigerde in ballingschap te gaan.'


Directeur Hibaaq Osman van de in Caïro gevestigde vrouwenorganisatie Karama, ook een partner van LWPP, heeft het over 'de dag dat Libië stierf'. Osman: 'Zij belichaamde het beste van Libië. Velen dachten dat zij ooit president zou worden.'


Amnesty International heeft een diepgaand onderzoek geëist naar de moord op 'een van de moedigste en meest bewonderde personen' in de Libische samenleving.


Bugaighis en haar gezin, die tijdelijk in de hoofdstad Tripoli verbleven, waren deze week teruggekeerd naar Benghazi om te kunnen stemmen.


De opkomst bij de verkiezingen was met naar schatting 42 procent laag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden