'Belangrijke IS-commandant niet dood, maar zwaargewond'

De militaire commandant van Islamitische Staat, Abu Omar al-Shishani, is bij een Amerikaanse luchtaanval niet gedood, maar zwaargewond geraakt. Dat meldt het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten donderdag. Eerder werd gemeld dat al-Shishani mogelijk gedood was bij de drone-aanval.

Abu Omar al-Shishani (met rode gevorkte baard) op archiefbeeld. Beeld AP

Volgens Amerikaanse bronnen was 'Omar de Tsjetsjeen', die door het Pentagon als 'minister van Oorlog' van IS wordt gezien, waarschijnlijk omgekomen bij een recente aanval in de omgeving van de Syrische plaats al-Shadadi. Rami Abdulrahman van het Observatorium zegt echter dat hij zwaargewond is overgebracht naar de hoofdbasis van IS in de stad Raqqa.

Kenners beschouwen Al-Shishani oftewel 'de Tsjetsjeen' als één van de machtigste militaire leiders van de terreurgroep. Sommigen noemden hem zelfs de 'minister van Defensie' van IS.

Kaukasus

Al-Shishani, een Tsjetsjeen uit Georgië, sloot zich in 2012 bij de Syrische rebellen aan. Later dook de Tsjetsjeen met zijn rode baard op als militair adviseur van Abu Bakr al-Baghdadi, de leider van Islamitische Staat. De VS hadden een prijs van vijf miljoen dollar op zijn hoofd gezet.

Eerder deed hij ervaring op in de strijd van de Tsjetsjeense rebellen tegen de Russische troepen in de Kaukasus. In 2008 vocht hij ook aan de kant van de Georgiërs tegen Russische troepen die Georgië waren binnengevallen. Tsjetsjeense strijders spelen een belangrijke rol in IS. Naar verluidt zou al-Shishani ook het bevel hebben gevoerd over een IS-gevangenis voor buitenlanders.

De Tsjetsjenen vormen de harde kern van de twee- à drieduizend strijders uit Rusland die zich bij de Syrische jihadisten hebben aangesloten. Een deel van hen vecht voor het al-Nusra Front, maar naar verluidt zou het grootste deel zich hebben aangesloten bij Islamitische Staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden