Bekele en Farah lopen liever apart bij marathondebuut

AMSTERDAM - Het droomduel op de marathon is van de baan. Kenenisa Bekele en Mo Farah mijden elkaar bij hun debuut. De Ethiopische wereldrecordhouder op de 5.000 en 10.000 meter waagt zich op 6 april in Parijs voor het eerst aan de 42.195 meter. De Britse olympisch en wereldkampioen op dezelfde afstanden komt een week later in Londen in actie.


Over een duel werd gespeculeerd sinds vorig jaar september, toen Bekele, Farah en voormalig wereldrecordhouder Haile Gebrselassie tegen elkaar uitkwamen op een halve marathon in Newcastle. De Ethiopiër, de olympisch kampioen van Peking op de 5.000 en 10.000 meter, versloeg toen met een slimme strategie zijn olympische opvolger Farah.


Beiden verklaarden nadien graag tegen elkaar te willen lopen in Londen, de marathon met het hoogste budget. Maar kennelijk waren de financiële eisen van beide atleten de organisatie te gortig. Naar verluidt heeft Farah vorig jaar een bedrag van ruim een half miljoen euro bedongen. Daarvoor liep hij in 2013 bij wijze van proef de helft van de wedstrijd. Dit jaar is hij van plan het einde te halen.


Bekele probeert zijn huid ook altijd duur te verkopen, al dateren zijn grootste successen van jaren geleden. In 2009 werd hij voor het laatste wereldkampioen. Sindsdien kende hij veel fysieke tegenslag. Ook worstelde hij met zijn motivatie. Bij de Spelen van Londen, in 2012, eindigde hij als vierde. Voordat hij Farah in Newcastle versloeg twijfelden velen of hij de zware marathontrainingen zou kunnen opbrengen.


De voorjaarsmarathons zijn voor Farah (30) en Bekele (31) testwedstrijden. Dit jaar is er geen WK atletiek. Het is een uitgelezen mogelijkheid om uit te vinden op welke afstand ze zich moeten richten bij Zomerspelen van Rio de Janiero in 2016. Wordt het de marathon of opnieuw de 10.000 meter? Het is vrijwel onmogelijk om beide afstanden te combineren.


Van beide atleten wordt veel verwacht op de marathon. Meerdere sterke 10.000-meterlopers hebben later in hun loopbaan het wereldrecord op de marathon verbeterd, onder wie Paul Tergat en Gebrselassie. Bekele en Farah worden daartoe ook in staat geacht, al is de kans dat ze bij hun debuut een record lopen klein. De meeste atleten moeten wennen aan de marathon.


Welke tijd Farah in Londen van zichzelf verwacht, is nog onbekend. Bekele zei gisteren op de website van de IAAF dat hij Parijs hoopt te winnen. Hij wil het parcoursrecord van 2.05.12 verbeteren. Hij zei niet te weten of hij 2.03, 2.04 of 2.05 zal lopen. Het wereldrecord is sinds september in handen van de Keniaan Wilson Kipsang: 2.03.23. Het is nog niet bekend welke wedstrijd hij loopt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden