Bek van krokodil gevoeliger dan menselijke vingertoppen

Denkend aan de harde en ruwe schubben van de krokodil is het haast niet voor te stellen dat de bek van het reptiel vele malen gevoeliger is dan de zachte vingers van de mens. Toch is het zo, ontdekten Amerikaanse wetenschappers in Experimental Biology.

redactie
Amerikaanse alligator. Beeld EPA
Amerikaanse alligator.Beeld EPA

De neurowetenschappers ontdekten dat de zwarte vlekken op de krokodillenkaken super gevoelige voelsprieten zijn, die mogelijk een verklaring zijn voor het snelle reactievermogen van de reptielen. 'De kaken van krokodillen lijken uniek te zijn', stelt auteur Duncan Leitch van der Vanderbilt University in Nashville tegen de BBC.

De voorpoten van de krokodillen zijn te klein om iets beet te pakken en dus gebruiken de beesten hun bek om veel delicate klusjes op te knapen. Ze kunnen bijvoorbeeld een ei heel zachtjes breken en ze vervoeren hun kroost in hun bek.

In het laboratorium testte Leitch de functie van de zwarte vlekken. 'Toen ik met vezels de hobbels kietelde of aanraakte, vond ik dat ze op druk reageerden die zachter is dan onze eigen vingertoppen kunnen voelen.'

Zenuwen
Toen Leitch onderhuids verder keek, vond hij uitgebreide zenuwnetwerken die tussen de hersenen, bek en de zwarte vlekken liepen. Ook vond hij veel vrije zenuwuiteinden rondom de vlekken. 'Ik was heel verrast door deze vondst. Echter, het lijkt logisch dat een dier dat nodig zou kunnen hebben om zorgvuldig onderscheid te maken tussen niet-eetbare voorwerpen en voedsel, vooral in een donkere of nachtelijke omgeving.'

Leitch onderzocht twee verschillende krokodilachtigen: Amerikaanse alligators en nijlkrokodillen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden