Bejaarde Londenaar die inbreker doodstak wordt niet vervolgd, slachtoffer bleek gezochte oplichter

Verontwaardiging over arrestatie van behulpzame gepensioneerde bouwvakker die handelde uit zelfverdediging

Politie doet onderzoek bij het huis van de 78-jarige Richard Osborne-Brooks Foto Getty

Een bejaarde Londenaar die bij een worsteling een inbreker doodstak, zal niet worden vervolgd. Dat heeft de Britse justitie bekendgemaakt. Eerder had minister van Justitie David Gauke gezegd dat mensen het volste recht hebben om hun huis te verdedigen en dat al zijn sympathie bij de gearresteerde man lag. Het slachtoffer bleek een bekende oplichter te zijn die hoog op de 'most wanted'-lijst van de politie stond.

In de nacht van dinsdag op woensdag hoorde de 78-jarige Richard Osborne-Brooks geluiden in zijn huis te Hither Green, een wijk in Zuidoost-Londen. Hij ging naar beneden, waar hij twee insluipers aantrof. Er volgde een gevecht met een van hen, de 37-jarige Henry Vincent. Daarbij belandde de schroevendraaier waarmee de inbreker gewapend was in diens eigen borstkas. Hij strompelde naar buiten en zakte ineen. Drie uur later overleed Vincent in het ziekenhuis.

Osborne-Brooks belde meteen de politie en de gepensioneerde bouwvakker werd tot zijn verbazing gearresteerd op verdenking van moord. Het zorgde voor grote verontwaardiging, niet alleen in de buurt waar hij bekendstaat als een behulpzame en vriendelijke man, maar ook elders in het land. Diverse media eisten zijn vrijlating. Na een nacht in de cel te hebben gezeten werd de man, die zorg draagt voor zijn dementerende vrouw, op borg vrijgelaten.

Weer een dag later liet de politie weten dat de arrestant had gehandeld uit zelfverdediging en er geen vervolging zou worden ingesteld. Inmiddels was bekend geworden dat Vincent, woonachtig in een woonwagenkamp net buiten Londen, een flink strafblad had opgebouwd. Hij maakte deel uit van een bende die gespecialiseerd was in het oplichten van bejaarden door ongevraagd kluswerkzaamheden aan te bieden en daarvoor astronomische rekeningen te sturen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.