Beide Bush-presidenten zullen Donald Trump niet steunen

De Republikeinse oud-presidenten George H.W. Bush en George W. Bush zijn niet van plan hun steun uit te spreken voor Donald Trump. Beide zullen zich afzijdig houden van de presidentsverkiezingen in november. Dit hebben hun woordvoerders bekendgemaakt. Het is de eerste keer in de afgelopen vijf verkiezingen dat vader Bush de kandidaat van zijn partij niet openlijk zal steunen.

President George W. Bush in 2001 in het Witte Huis tijdens de aanslagen van 9/11. Beeld EPA

'Op 91-jarige leeftijd heeft president Bush de politiek achter zich gelaten', zegt de woordvoerder van de oude Bush in de krant The Texas Tribune op diplomatieke toon op de vraag of Trump tot november op zijn steun kan rekenen.

Het besluit van beide oud-presidenten is een stevig signaal richting Trump. Vader Bush heeft sinds zijn aftreden in 1992, toen hij werd verslagen door Bill Clinton, enthousiast en zonder enige reserves alle Republikeinse kandidaten gesteund. De 41ste president van de VS, die tobt met zijn gezondheid, nam de afgelopen maanden wel de moeite om de kandidatuur van zijn zoon Jeb publiekelijk te ondersteunen.

Maar dat was volgens zijn woordvoerder 'de uitzondering die de regel bevestigt'. Zoon George W. Bush 'is niet van plan om deel te nemen aan de campagne of er commentaar op te geven', liet ook hij via zijn woordvoerder weten. Het besluit van het tweetal staat in schril contrast tot de oproepen van Republikeinse toppers in hun staat Texas om zich nu achter Trump te scharen.

Deze Republikeinse politici steunden tot nu toe Texas-senator Ted Cruz, zoals gouverneur Greg Abbott. 'Conservatieven moeten zich verenigen om de verwachte genomineerde te steunen en om te voorkomen dat de Grondwet wordt vernietigd door Hillary', aldus Abbott op Facebook.

De vorige Republikeinse kandidaten, Mitt Romney in 2012 en John McCain in 2008, kregen wél openlijke steun van beide Bushes. Trump riep woensdag op tot eenheid in de partij, nu duidelijk is dat hij op 8 november namens de Republikeinen zal meedoen aan de presidentsverkiezingen.

Opbreken

De miljardair zal de nominatie in de wacht slepen nu zijn laatste tegenstanders, Cruz en gouverneur John Kasich, uit de race zijn gestapt. Zij besloten hiertoe na de forse overwinning van Trump dinsdag in Indiana. Tot 7 juni moeten negen staten nog stemmen. Trump heeft nu 1.053 van de 1.237 gedelegeerden die nodig zijn voor de Republikeinse nominatie. Cruz won slechts 565 gedelegeerden en Kasich 153.

Beide Bush-presidenten zullen vrijwel zeker ook verstek laten gaan op de Republikeinse conventie in juli. Het is gebruikelijk dat de voormalige Republikeinse oud-presidenten die nog in leven zijn, zich op de conventie laten zien.

Wat oud-gouverneur Jeb Bush gaat doen, is nog onduidelijk. Maar gezien de harde aanvallen van Trump op hem tijdens de campagne de afgelopen maanden, zal hij het voorbeeld gaan volgen van zijn vader en broer. Het wegblijven van vooraanstaande Republikeinse politici op de conventie in Ohio, kan Trump in de presidentscampagne flink gaan opbreken.

De miljardair, die in de meeste peilingen het onderspit delft in een race met Hillary Clinton, zal alle Republikeinse stemmen nodig hebben om in november te winnen. Partijvoorzitter Reince Priebus, niet bepaald een fan van Trump, riep de partij dinsdag op zich nu snel achter Trump te scharen om Clinton te kunnen verslaan.

Vader George Bush, rechts, in april in zijn presidentiële bibliotheek in Texas. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden