Begrafenis Hariri mondt uit in massaprotest tegen Syrië

Meer dan 150 duizend Libanezen hebben woensdag de vermoorde oud-premier Rafik Hariri naar zijn graf begeleid in het centrum van Beiroet....

De Libanese regering, die aan de leiband van Damascus loopt, was afwezig bij de begrafenis. De familieleden en politieke medestanders van Hariri hadden duidelijk gemaakt dat ministers niet welkom waren.

De aanwezigheid van de Franse president Jacques Chirac en de Amerikaanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken, William Burns, maakte duidelijk dat de internationale gemeenschap gealarmeerd is door de politieke implicaties van de moordaanslag. Zonder Syrië expliciet te beschuldigen hebben zowel Frankrijk als de VS er bij Damascus op aangedrongen de Syrische troepen uit Libanon terug te trekken.

De Iraanse vice-president Mohammad Reza Aref heeft woensdag gezegd dat Iran en Syrië een 'gezamenlijk front' gaan vormen. Het verbond is 'noodzakelijk', omdat 'beide landen voor een aantal uitdagingen staan', zei hij na een ontmoeting met de Syrische premier Naji al-Otari. De Syrische ambassadeur in de VS zwakte die uitlatingen later af. 'We willen tegen niemand een front vormen, zeker niet tegen de VS', zei Imad Moustapha tegen CNN.

De rouwstoet vertrok halverwege de ochtend vanuit de woning van Rafik Hariri en langzaam ging het naar de Mohammed al-Amin moskee in het hart van de stad. Hariri heeft de bouw van de overweldigende, nog niet voltooide moskee gefinancierd. Het bouwwerk staat aan de rand van het oude centrum van de stad dat onder zijn bewind in oude luister is hersteld.

Woedend riepen de rouwenden leuzen tegen het regime in Damascus. Jonge mannen dreigden de Syrische president Bashar Assad met wraak. Niemand twijfelde eraan dat Syrië achter de liquidatie zit. 'Syrië heeft ons land verwoest, ze proberen ons af te maken', schreeuwde een vrouw. 'We willen Amerika hier, we willen Frankrijk.'

Later in de avond bezocht Chirac, een vriend van Hariri, het graf in de moskee. Buiten klonk uit honderden kelen: 'Syrië weg! Vive la France!'

'Syrië is een schurkenstaat', zei Samir Kassir, columnist van de liberale krant Annahar. 'Ze proberen de oppositie hier af te schrikken, maar ze handelen erg dom. Dit zijn wanhopige daden van een Ba'ath-partij die op haar retour is in Libanon én Syrië.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.