Bedreigt superbacterie de Olympische Spelen?

Wat werd onlangs beweerd? Een superbacterie maakt de wateren rondom Rio de Janeiro onveilig voor olympische zwemmers. Wat zegt de zoutkorrelcheck? Laat zwemmers zich niet alleen daarover zorgen maken.

Heuglijk vooruitblikken in het nieuwe jaar, dat is er in Brazilië niet bij. Ze zien voor 2016 de bui al hangen: Rio de Janeiro is dan gaststad voor de Olympische Zomerspelen. En daar, in de baai van Rio, drijft een boel puinzooi afkomstig uit de sloppenwijken. Tot overmaat van ramp zeggen wetenschappers van het lokale Oswaldo Cruz Instituut dat ze een superbacterie in het water hebben ontdekt. Olympische zwemmers en zeilers lopen kans op een levensgevaarlijke infectie, meldt de NOS. Is die bacterie echt zo erg?

Heel tof is de microbe niet. Hij maakt het stofje KPC aan, zodat 'ie zich weinig hoeft aan te trekken van antibiotica. Een KPC-infectie is daarom moeilijk behandelbaar en kan fataal worden: op die manier overleed een al ernstig zieke Nederlander in het Amphia-ziekenhuis in Breda, iets meer dan een jaar geleden.

Heftig. De Spelen afblazen dan maar? Nog niet. Het goede nieuws is dat niet elk contact leidt tot een infectie. Dat zegt Jaap van Dissel, directeur van het Centrum Infectieziektebestrijding van het RIVM. Bij gezonde mensen gaat de microbe wellicht gewoon even in de darmen wonen, om kort erna weer te verdwijnen.

Daarnaast valt uit het Braziliaanse onderzoek niet op te maken hoeveel KPC-bacteriën er nou eigenlijk precies in het water leven, maar dat is volgens Van Dissel wel belangrijk voor het infectierisico. Het kan dus mee- of tegenvallen.

Jan Kluytmans, hoogleraar microbiologie aan het VUMC en werkzaam bij het Amphia-ziekenhuis, maakt zich zorgen om sporters die per ongeluk een KPC-bacterie dragen en meenemen naar huis, waardoor er een kans bestaat op een nieuwe ziekenhuisuitbraak.

Naarmate de Spelen naderen, wordt vast meer duidelijk. Hoe dan ook vormt die KPC-bacterie voor de atleten misschien niet eens het grootste gevaar. In de baai van Rio drijft namelijk allerlei andere rommel: glas, bankstellen, lijken van dieren en mensen, televisies en auto-onderdelen. Topsport grenst wellicht aan leedvermaak, maar misschien is dit een stap te ver.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden