'Bed-in for Peace was voor ons vooral een romantische periode'

Aan de vooravond van een tentoonstelling van John Lennons tekeningen kijkt Yoko Ono terug op zeven vredesdagen in het Amsterdamse Hilton....

AMSTERDAM Wat haar vooral is bijgebleven van de Bed-in for Peace in het Hilton in Amsterdam, die zeven pyjamadagen voor de wereldvrede, volgende week 40 jaar geleden? ‘De romantiek, zeker de romantiek. John en ik waren net getrouwd. Dit was onze huwelijksreis.’

Een bescheiden, maar vitaal stemgeluid klinkt vanuit New York door de telefoon. Een zweempje Verre Oosten, nog altijd. ‘Hi, this is Yoko.’

Yoko Ono, 76. Kunstenares, maar vooral de weduwe van John Lennon, al sinds 8 december 1980, toen de gestoorde fan Mark Chapman de ex-Beatle op de stoep van het Dakota-gebouw in New York met vier kogels velde. Voor veel fans van de invloedrijkste popgroep uit de geschiedenis is ze de stokebrand die de bandleden uit elkaar dreef.

Incidenteel is ze door de buitenwacht nog te benaderen. Zoals nu, als ze volgens afspraak belt aan de vooravond van Imagine – The Art of John Lennon in het Hilton Amsterdam. Met 190 litho’s van schetsen en tekeningen is de driedaagse tentoonstelling, die morgen opengaat, geafficheerd als ‘de grootste expositie van kunst van John Lennon die ooit is gehouden’.

‘Is dat zo?’, vraagt Yoko, kennelijk verrast. ‘Fantastisch! Het hotel verdient het. Iedereen zei destijds dat het ons niet zou lukken een plek te vinden voor de Bed-in for Peace. Het Hilton in Amsterdam toonde lef.’

Maar de overheersende herinnering aan die dagen in bed is niet die van het politieke activisme. Niet die van het pleidooi voor de wereldvrede, met tientallen journalisten en fotografen aan het voeteneinde in kamer 902 die – zoals Lennon later zei – eigenlijk verwachtten dat ze in hun bijzijn gingen neuken voor de goede zaak. Evenmin is het de performance als artistieke uiting die het meest is blijven hangen. ‘Zeker, Bed-in for Peace had vele lagen. Zoiets was nog nooit vertoond, het was origineel, het was een nieuwe manier van communiceren. Maar bovenal was het voor ons een romantische periode.’

Is er toch ook iets bereikt, toen? ‘Misschien waren we naïef. We leven nog steeds in een zeer gewelddadige tijd. Maar ik weet zeker dat 99 procent van de mensheid er nu van overtuigd is dat oorlog nooit een oplossing is. Alleen is die ene procent die er anders over denkt, erg machtig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden