Weblog

'Beckham doet niet mee. Hij baalt, Groot-Brittannië baalt, én het organisatiecomité baalt'

Een domper en een schok. David Beckham gaat niet naar de Olympische Spelen. Dat is niet alleen slecht nieuws voor hem, maar ook voor het organisatiecomité van de Olympische Spelen in Londen, schrijft correspondent Patrick van IJzendoorn.

David Beckham met de olympische vlam Beeld null
David Beckham met de olympische vlam

Het Olympisch gedachtengoed was nooit in veilige handen bij een man wiens bijnaam 'Psycho' is. Stuart Pearce, de stugge coach van het Britse voetbalteam, heeft voor grote opschudding gezorgd door David Beckham niet te selecteren voor de Olympische Spelen. De 37-jarige stervoetballer past niet in de voetbaltechnische plannen. Niet alleen gewone Britten balen, maar vooral ook de organisatie van de Spelen, en de geldschieters.

David Beckham wilde dolgraag spelen. Elk voetbalteam mag drie spelers opstellen die ouder zijn dan 21 jaar en naast de Welshmen Ryan Giggs en Craig Bellamy was Beckham de grote kandidaat. Hij had zelfs een clausule in zijn contract met de Los Angeles Galaxy laten opnemen waarin staat dat hij tijdens London 2012 met verlof mag. Echter, tot onbegrip van de natie koos Pearce voor Micah Richards, een verdediger van Manchester City. Geen speler waar de jonkies van het team tegenop kijken.

Gepikeerd
De voormalige sterspeler van Manchester United, Real Madrid en AC Milan heeft alle reden om gepikeerd te zijn, al reageerde hij voorbeeldig op het nieuws. Het is mede aan hem te danken dat Londen de Spelen heeft en hij was aanwezig bij de bekendmaking van de toekenning, zeven jaar geleden in Singapore. Bovendien staat 'Goldenballs' bekend om zijn liefde voor het vaderland en hij zou zonder mokken op de reservebank plaatsnemen. Bovendien is hij geboren en getogen in Oost-Londen, om de hoek van het Olympisch Park.

Voor de organisatie is de beslissing van Pearce een domper. De kaartverkoop voor de voetbalwedstrijden verloopt matig en zonder Beckham zal het nog moeilijker worden de resterende 1.2 miljoen kaartjes aan de man te brengen. Ook in de sponsorwereld heerst teleurstelling. Zijn voornaamste sponsoren, Samsung en Adidas, behoren ook tot de financiers van het sportevenement. Volgens de gokkantoren is de kans dat Beckham de fakkel gaat dragen afgenomen. Nee, Pearce hield geen enkele rekening met sentiment, commercie of vaderlandsliefde.

Verdedigers
'Psycho' vond dat zijn selectie meer behoefte had aan verdedigers dan aan beroemdheden. Anders dan de natie droomde hij niet van een vrije trap in de laatste minuut waarmee de rechtsvoetige echtgenoot van Posh Spice de Britten goud bezorgt in de finale tegen Spanje of Uruguay. Het steekt vooral dat uitgerekend Richards voorrang krijgt. Deze speler had bedankt voor Euro 2012, omdat hij 'slechts' op de reservelijst van Roy Hodgson stond. 'Beckham zou,' zo schreef Matthew Norman in The Daily Telegraph,'desnoods op zijn knieën naar de Oekraïne zijn gekropen om in de 93e minuut in te vallen.'

Patrick van IJzendoorn is correspondent voor de Volkskrant in Londen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden