Becker heeft nu wel alle tijd in Ahoy

ROTTERDAM - tennis


abn amro-toernooi


We eten sushi in de lounge van zijn sponsor als Boris Becker vraagt wanneer hij voor het laatst in Ahoy heeft gespeeld. We frissen zijn geheugen op. Becker verloor in 1994 in de eerste ronde van Paul Haarhuis. Kwam hij daarom nooit meer terug naar Rotterdam? 'Precies', zegt Becker, met een twinkeling in zijn ogen. 'Ik kan me al mijn overwinningen nog herinneren, de nederlagen ben ik vergeten.'


De kampioen van 1992 heeft twintig jaar later eindelijk alle tijd in Ahoy. Becker speelde drie keer in Rotterdam en meldde zich liefst vijf keer af voor het WTT. De beelden van die komedies zijn onvergetelijk. Zijn eerste echtgenote Barbara stiftte de lippen in de auto, terwijl Boris zich met een smoesje bij de toernooiarts meldde. Vijf minuten later liet hij de toenmalige toernooidirecteur Wim Buitendijk beteuterd achter. Weer gefopt door een nukkige vedette.


In oktober hoopt Becker revanche te nemen voor zijn aftocht in Rotterdam, mits hij fit genoeg is voor het seniorentoernooi van Haarhuis en Eltingh in Apeldoorn. Na zes operaties aan zijn rechterenkel loopt de drievoudige Wimbledonkampioen een beetje mank. 'Ik belast die enkel nu voor het eerst', zegt Becker, nadat hij met toernooidirecteur Richard Krajicek een virtueel tennisspel heeft gedemonstreerd.


Het eerbetoon van het Nederlandse publiek aan Federer heeft de 44-jarige Becker niet verbaasd. 'Roger is de best denkbare ambassadeur voor het tennis. Niet alleen door zijn spel, maar ook door zijn hoffelijkheid. Of Federer ooit nog nummer 1 van de wereld kan worden? Die vraag is irrelevant. We moeten genieten van het feit dat hij er nog is. De tennissport kan Federer nog niet missen.'


Maar een popster is Federer nooit geweest, aldus Becker. Hij noemt zichzelf niet in een rijtje met McEnroe en Borg. 'Zij werden in hun gloriejaren wel als popsterren vereerd. Je had ook de Sampras- en Agassimania.' En met een ironisch lachje: 'Ik was ook vrij beroemd.'


Het is een understatement. Met zijn eerste Wimbledon-titel in 1985 als jochie van 17 ontketende Becker een ongeëvenaarde hype in Duitsland, waarop Steffi Graf gretig meeliftte. Die tijden komen nooit meer terug. En een nieuwe Becker heeft zich niet aangediend.


'Met vier speelsters in de top-20 doen we het goed bij de vrouwen, al komen ze nog te kort in de eindfases van de grandslamtoernooien. Bij de mannen zie ik weinig talent. Gelukkig hebben we nu een bondsvoorzitter, die de Duitse tennissport opnieuw wil opbouwen.'


Becker nuanceert de evolutie van de sport. 'Ik durf te zeggen dat mijn generatie harder serveerde dan de huidige topspelers. De lichting voor mij moest met houten rackets nog harder werken voor het punt. Het materiaal heeft alles veranderd, de rackets en de moderne technologie bepalen het verschil.'


De rackets met hun zwaardere bespanningen hebben tevens het service/volleyspel vermoord, zegt Becker. 'Kijk hoe Del Potro speelt. Hij slaat een winner vanaf vijf meter achter de baseline. Met lichtere rackets kan dat niet. Dan moet je wel naar het net om de rally af te maken. De return is nu belangrijker dan de service. Toch zie ik ruimte voor de volley. Zo denk ik dat Federer alleen nog van Nadal wint als hij vaker serve/volley speelt. En dat weet Roger zelf ook.'


Ben jezelf nog een tennisser?

Becker: 'In mijn hart zal ik altijd tennisser blijven. Het zit in mijn dna, tennis is mijn eerste liefde. Maar ik ben al vijftien jaar geleden gestopt. Ik heb bewust enige afstand genomen van de sport.'


Jij viel in een zwart gat?

'Natuurlijk. In elk ander vak stop je na je zestigste met werken. Ik moest als dertiger met pensioen. Daarna moet je genoegdoening zien te halen uit iets anders dan tennis. Ik miste de motivatie. Het probleem voor topsporters is dat er geen opleiding voor is. Het kostte mij enkele jaren om een nieuwe uitdaging te vinden.'


Moet de ATP spelers begeleiden?

'Zeker, en niet pas na hun carrière. Toptennissers moeten al tijdens hun loopbaan worden voorbereid op het moment dat het voorbij is. Je kunt topsporters niet zomaar loslaten. Veel spelers hebben hun schoolopleiding niet eens afgemaakt. Je moet ze leren hoe ze een leven na het tennis opbouwen.'


Het is hem uiteindelijk gelukt, zegt Becker. En na diverse affaires heeft hij zijn rust gevonden bij een Nederlands model. Als Duitser kent hij de sentimenten. Lachend: 'Jullie verheugen je vast op Nederland-Duitsland tijdens het EK voetbal.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden