Beatrix: bezoek sultan Brunei 'uitzonderlijke gebeurtenis'

HAAG - Koningin Beatrix noemde het bezoek van sultan Hassanal Bolkiah van Brunei aan ons land 'een uitzonderlijke gebeurtenis'. Dat zei de vorstin donderdag tijdens een lunch die ze op Paleis Noordeinde in Den Haag aanbood aan de monarch van het welvarende Aziatische oliestaatje.

Koningin Beatrix met sultan Hassanal Bolkiah van Brunei Beeld reuters

'Het is bovendien zeldzaam dat ik een staatshoofd mag verwelkomen met een zo indrukwekkende anciënniteit als de uwe', voegde Beatrix er aan toe. Hassanal Bolkiah (64) werd in 1967 sultan van Brunei en is daarmee een van de langst regerende vorsten ter wereld.

Het staatshoofd was donderdag in Nederland voor een bliksembezoek. Na een lunch met Beatrix, waar ook prins Willem-Alexander en prinses Máxima bij aanwezig waren, had hij op het Catshuis een ontmoeting met premier Mark Rutte.

Amsterdam
Het staatshoofd arriveerde woensdag al en bezocht toen Amsterdam, meldde de regering van Brunei. Voorafgaande aan de audiëntie op Paleis Noordeinde bezocht de sultan het hoofdkantoor van Shell in Den Haag en een kantoor van de multinational in Rijswijk.

Het is de eerste keer dat de sultan een officieel bezoek brengt aan Nederland. Er is geen innige relatie tussen beide vorstenhuizen. Beatrix heeft nog nooit een staatsbezoek gebracht aan Brunei. Wel is er al lang een economische samenwerking tussen beide landen, vooral omdat Brunei over veel fossiele brandstoffen zoals olie en aardgas beschikt. 'Al vele decennia bestaat immers een succesvolle samenwerking tussen Brunei en Shell bij de exploitatie van deze brandstoffen', zei Beatrix in haar toespraak.

Andere sectoren
Het land richt zich wel steeds meer op andere sectoren om minder afhankelijk te zijn van de oliebronnen. 'In Nederland is met belangstelling kennis genomen van wat er in Brunei tot stand is gebracht op het terrein van maritieme infrastructuur, havenontwikkeling, waterbeheer en agrotechniek', aldus de koningin. 'Ook op deze gebieden is samenwerking tussen onze landen denkbaar.'

Paleis
De sultan van Brunei is een van de rijkste mensen ter wereld. Het Amerikaanse zakenblad Forbes schatte zijn vermogen in 2007 op 16 miljard euro. Alleen zijn paleis telt al 1788 kamers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden