Beagle blijft spoorloos

De marslander Beagle 2 blijft spoorloos. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA is er ook woensdag niet in geslaagd om contact te krijgen met de zwijgende sonde....

De kansrijkste poging op een levensteken van de Beagle, door middel van het moederschip Mars Express, leverde woensdag geen enkel signaal op. 'We moeten er vanuit gaan dat de Beagle vernietigd is of in een krater terecht is gekomen', zei projectleider Mike McKay.

Beagle kwam op eerste kerstdag op de rode planeet aan, maar heeft sindsdien niets meer van zich laten horen. De talloze pogingen om via de Amerikaanse satelliet Mars Odyssey en radiotelescopen op aarde contact te krijgen leverden geen enkel levensteken op.

De overvlucht van Mars Express, op een hoogte van 375 kilometer, was echter woensdag de 'eerste optimale gelegenheid' om contact te krijgen, aldus de ESA. De verbinding via het moederschip geldt als het betrouwbaarst, omdat zij volledig op elkaar zijn afgesteld en de communicatie tussen beide grondig is getest.

Nu er woensdag geen teken van leven is gegeven, volgen er de komende dagen toch nog meer pogingen. 'Het is niet alleen een kwestie van bliepjes oppikken, Mars Express kan ook nog commando's geven', aldus een woordvoerder van ESA in Noordwijk.

Verder zal de camera van het moederschip vrijdag de omgeving fotograferen. ESA hoopt dat op de beelden de parachutes en airbags zijn te zien. 'Als we vrijdag nog niets weten, is het voorbij.'

Wetenschappers concentreren zich op drie mogelijke redenen voor het zwijgen van de Beagle. Er kan een storing in de software zijn of een probleem met de communicatieapparatuur van de lander, maar de ESA heeft steeds meer de idee dat de ruim 60 miljoen euro kostende Beagle tijdens de risicovolle landing op de planeet is vernietigd.

De lander heeft - of had - instrumenten om in de grond te boren en de omgeving af te schrapen naar sporen van mogelijk leven.

De vermissing van de Beagle, een belangrijk onderdeel van de eerste Europese missie naar een andere planeet, staat in scherp contrast met de Amerikaanse robot Spirit. Die maakte zondag een perfecte landing op Mars en stuurt inmiddels haarscherpe foto's van de omgeving naar de aarde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden