Baudet trekt ten strijde tegen het partijkartel

Thierry Baudet presenteert zich als het intellectuele alternatief voor Geert Wilders. Daarmee lijkt hij - als een van de weinige nieuwelingen - een Kamerzetel te kunnen bemachtigen. Op campagne in PVV-gebied.

Thierry Baudet deelt een folder uit. Beeld Aurélie Geurts

'Komen die vlaaien nou nog een keer? We hebben een stad te veroveren!' Campagnevoeren is toneelspelen, weet Thierry Baudet - en hij speelt zijn rol als geen ander. De lijsttrekker van Forum voor Democratie (FvD) is in Venlo om te flyeren, maar het slechte weer dwingt hem de warmte van Café Central op te zoeken. Daar, aan de voet van het Venlose stadhuis, ziet hij zich aan tafel omringd door partijgenoten, vrijwilligers en journalisten. De aandacht geeft hem vleugels. 'Wat fijn dat jullie er allemaal zijn', zegt hij meermaals. 'Wie wil er allemaal vlaai? Poetin betaalt!'

Baudet is net in Venlo, de stad van zijn grote concurrent Wilders. Amper een kwartier eerder zet zijn chauffeur hem af op het treinstation, waar zijn campagneteam - een vijftal medewerkers en zo'n tien vrijwilligers - al drie kwartier op hem wacht. Bij het openen van zijn portier toont Baudet, netjes in pak, zijn brede glimlach aan de camera's van Omroep Venlo. 'Hebben we een beetje zin in de laatste loodjes?', vraagt hij. Hijzelf in elk geval wel, gesterkt door 'eigen peilingen' van FvD. 'We gaan misschien wel tien zetels pakken.'

De tien zetels zien we in de Peilingwijzer niet terug, maar FvD wordt in de meeste peilingen wel minstens één zetel toegedicht. Komt Baudet na 15 maart in de Kamer, dan mag dat gerust een stunt worden genoemd. Het Binnenhof is voor nieuwe partijen een bijna onneembare veste, ook al kent de Nederlandse democratie geen kiesdrempel. Alleen Denk, dat leunt op de Turks-Nederlandse populatie, is van de nieuwelingen steevast goed voor virtuele zetels - en dus Baudet. Zijn partij is aantrekkelijk voor kiezers die de grenzen willen sluiten voor asielzoekers, maar de PVV te extreem vinden. 'Al denk ik dat onze meeste kiezers afkomstig zijn van CDA en VVD', zegt Baudet.

Lange adem

Eén Kamerzetel is nog geen einde van het 'partijkartel', zoals de zelfbenoemde intellectueel het 'vastgeroeste' establishment van partijen als PvdA, CDA en VVD pleegt te noemen. 'Het is een project van de lange adem', stelt Baudet in Café Central. De Limburgse vlaaien staan inmiddels op tafel; de charmante lijsttrekker veegt wat slagroom van zijn bovenlip. 'Wij vullen de ruimte op tussen de kartelpartijen en de PVV. Er is een patstelling ontstaan doordat Wilders niet constructief genoeg werkt. Ik heb zelf jarenlang op de partij gestemd, maar Wilders heeft heel weinig voor elkaar gekregen.'

Een stem op de PVV is alleen een tegenstem, terwijl je met FvD ook vóór iets stemt, zeggen zowel Baudet als de in Venlo aanwezige vrijwilligers. Het klopt dat hij de instroom van asielzoekers wil stoppen en uit de EU wil stappen, maar daar staan forse investeringen in cultuur tegenover. De 'Nederlandse waarden' belooft hij in wetgeving te gieten als hij wordt gekozen. 'Zodat er een generatie opgroeit die trots is op de eigen waarden en geen zelfhaat kent.' Bovenal pleit hij voor het invoeren van het bindend referendum, zodat het volk 'zijn stem terugkrijgt'.

Het blijft plenzen in Venlo. Van het veroveren van de stad komt niet veel terecht. 'Gelukkig maar, anders had ik de hele middag moeten flyeren', lacht Baudet. De volgende stop is café De Verleiding in Roermond, waar de lijsttrekker een praatje houdt. Het is er stampvol: zelfs in de deuropeningen staan toehoorders. Zo gaat het altijd, vertellen campagnemedewerkers trots. Thierrý, zoals zij de naam van hun leider uitspreken, trekt honderden mensen naar bijeenkomsten, of die nou in Amsterdam of Emmen zijn.

FvD telt ruim vierduizend leden en steunt volgens het campagneteam op zeshonderd vrijwilligers. Zij plakken posters, flyeren en praten met kiezers. 'De organisatie lijkt soepel te verlopen', zegt politicoloog Paul Lucardie, die gespecialiseerd is in kleine partijen. Lucardie denkt dat FvD goede kans maakt om in de Kamer te komen. 'De partij heeft een bekende lijsttrekker, weet publiciteit te trekken en heeft een redelijk aantal leden. Bovendien zijn er naast Baudet nog een aantal vrij bekende gezichten, zoals Theo Hiddema en Paul Cliteur. De randvoorwaarden zijn aanwezig.'

Lees verder onder de afbeelding.

Thierry Baudet spreekt in Roermond. Beeld Aurélie Geurts

Moeilijke vragen

In Roermond spreekt Baudet zoals hij altijd doet: in volzinnen en hyperbolen. Het gaat over het partijkartel, de baantjescarrousel en het perfide Brussel, termen die met gejuich worden ontvangen. De jonge politicus voelt zich zichtbaar senang met een microfoon in zijn hand en praat met gemak de tijd vol. De aantrekkingskracht van Baudet is voor veel aanwezigen een belangrijke reden om FvD te stemmen. 'Thierry is sprankelend, dynamisch', zegt de 79-jarige Len Bax. 'Hij spreekt de waarheid', valt zijn vrouw Miep (80) hem bij, 'en weet waar hij het over heeft. Ik hoop dat hij veel stemmen krijgt.'

Moeilijke vragen krijgt Baudet niet in Roermond, al zouden zijn criticasters die best kunnen verzinnen. Over de brief van Baudet aan Trump, bijvoorbeeld, waarin hij de Amerikaanse president opriep om een nieuw onderzoek naar de MH17-ramp te verrichten. De brief, die nabestaanden schokte, was het initiatief van een journalist die meent dat de Russen niets met de ramp te maken hebben.

Of een vraag over wat de 'homeopathische verdunning van de Nederlandse bevolking' inhoudt die momenteel gaande zou zijn. Een term die volgens sommigen naar onversneden rassenleer riekt.

Of een vraag over wat bedoelde toen hij in 2014 schreef dat vrouwen 'niet met respect behandeld willen worden door hun sexpartner', dat ze niet willen dat je 'hun nee, hun weerstand respecteert'.

Baudets aanhang vindt zijn belofte om met het partijkartel af te rekenen belangrijker. Bij eerdere verkiezingen had de PVV het alleenrecht op die boodschap. Het FvD presenteert zich nu als het intellectuele alternatief. Mike Gruijters (30), ook aanwezig in Roermond, is een van de overstappers. 'Ik vond heel veel punten van Wilders onzin, ook al stemde ik op hem. Hij is alleen maar bezig met het paaien van kiezers. Baudet is anders. Intelligent en spontaan.' Gruijters gelooft niet dat FvD tien zetels gaat pakken. 'Ze zijn ook nog maar net bezig, hè. Maar twee of drie zetels moet zeker lukken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden