Basso toont topvorm op de flanken van barbaarse Monte Zoncolan

Wielrennen..

Hijzelf koos ervoor de verwachtingen te temperen. Maandag, op de rustdag, sprak hij bezwerende woorden die zijn fans niet zullen hebben gekalmeerd in hun enthousiasme. ‘Ik zie mezelf niet als de grote favoriet. Ik ben wel blij dat de wielerfans enthousiast zijn en me niet uitfluiten. Ze waarderen mijn prestaties’, aldus de Italiaan die twee weken geleden, bij de start in Amsterdam, er al voor koos de rol van underdog te bekleden en te zeggen dat hij nog aan zijn topvorm moest schaven om mee te doen voor de eindoverwinning.

Vier jaar geleden won Basso de Italiaanse etappekoers voor het eerst. Hij leek toen klaar voor de machtsovername in het eerste jaar ‘na Armstrong’, de zevenvoudig winnaar die de Tour de France van 1999 tot 2005 in de houdgreep had. Het liep anders. Basso werd uitgesloten van de Tour. Zijn startbewijs werd enkele dagen voor het vertrek in Straatsburg ingetrokken.

Met acht renners werd hij in verband gebracht met de Spaanse dopingarts Fuentes. Het onderzoek heette Operación Puerto. Naast Basso werden nog zeven renners uitgesloten, onder wie de Duitser Ulrrich en Alberto Contador, de Spanjaard die als de grote ronderenner van dit moment geldt. Basso werd in 2006 voor twee jaar geschorst en maakte vorig jaar zijn rentree in het profpeloton. In de Giro werd hij toen vijfde.

Al die geschiedenis droeg de Italiaan zondag met zich mee tijdens de bijzondere beklimming van de Monte Zoncolan, een uitzonderlijk steile berg in de Dolomieten. Acht kilometer onder de top werd de verschrikking aangekondigd als ‘Poort naar de Hel’. Dat bleek het voor een groot deel van het peloton te zijn.

Basso bepaalde met zijn mannen van Liquigas het tempo. Uiteindelijk kon slechts één tegenstrever, de Australische wereldkampioen Cadel Evans, het wiel van de kopman houden. Het beeld was treffend. Basso reed in ritme omhoog en toonde geen grimassen. Evans stond bijna de volledige beklimming op de pedalen, een loodzware opgave, en duwde uit alle macht om het achterwiel van Basso maar in zicht te houden.

Drie kilometer voor de top ging Basso in de aanval en greep hij voor een coulisse van 150 duizend tifosi, op de top zag het zwart van het volk, een winst van 1.19 op Evans. Hij schoof de Australiër voorbij in het klassement, waarin zaterdag de Spanjaard David Arroyo de leidende positie had gegrepen. Hij loste die dag, met ook een bergrit, de verrassende Australische leider Richie Porte af als drager van de roze leiderstrui. Porte kon in het hooggebergte niet in de eerste rijen mee, maar begint nog wel als de nummer 2 van het klassement aan de laatste week van de Giro.

Dinsdag wordt al de aanval van Basso op de leidende positie van Arroyo verwacht. De klimtijdrit over 12 kilometer lijkt het ideale terrein daarvoor.

In het algemeen klassement is Bauke Mollema de beste Nederlander. Hij staat veertiende. Zaterdag werd hij zevende en een dag later, op de Zoncolan, ging hij mee met de besten. Hij werd daar dertiende. Ook Steven Kruijswijk kon op die berg goed mee. De col met een stijgingspercentage van 12 procent (met uitschieters van 20) verteerde hij als nummer 17.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.