Basketbalsters klussen bij om club te redden

DEN HELDER - Laura Kooij wil er niet over nadenken wat het betekent als er volgend seizoen geen vrouwenbasketbal meer zou zijn in de Noordkop. Hoe leuk zij en haar teamgenoten, die allemaal in Den Helder zijn opgegroeid, het vonden om bij de benjamins uit te komen en hoe gelukkig ze was om na een lange weg haar opwachting in het eerste te maken. 'Vrouwenbasketbal en Den Helder is één. Dat hoort bij elkaar.'

Of de club die in 2009 de laatste van de veertien landstitels veroverde volgend seizoen nog aan de competitie deelneemt is twijfelachtig. Een donatie-actie heeft tot nu toe 4200 euro opgebracht, lang niet voldoende voor de 20.000 euro die nodig is om te overleven. 'Onze financiële situatie is zorgelijk', legt bestuurslid Douwe de Wit uit. 'Als we niets hadden ondernomen zouden we aan het eind van dit seizoen de deuren hebben moeten sluiten.'

In de rust van de basketbalwedstrijd tegen ProBuild Landsmeer zijn de coxinha's snel uitverkocht. Mascha van der Linden is thuis de hele dag bezig geweest met het bereiden van de Braziliaanse snacks. De behendige dribbelaar van Den Helder moet aan de bak en laat het uitventen over aan communicatiemedewerkster Jessica de Jong. De opbrengst is 150 euro, bestemd voor de verenigingskas van Den Helder.

'Wij als speelsters doen dit om goodwill te kweken', zegt Laura Kooij. 'Wij steken ook de handen uit de mouwen om de club te helpen.' Laatst tegen Binnenland had zij tiramisu gemaakt. Leverde mooi 90 euro op. Bij de volgende thuiswedstrijd zullen de kantinebeheerders Thijs en Corrie voor erwtensoep zorgen.

'Heel aandoenlijk', vindt Douwe de Wit. 'Ik ben trots dat ze dit doen.' Maar hij weet, om het voortbestaan van de club te garanderen zijn andere bedragen nodig. 'Vanwege de economische malaise hebben de sponsors afgehaakt. Bedrijven moeten keuzes maken. Daar kan ik begrip voor opbrengen.'

De hoop heeft hij gevestigd op een vrijwilliger, iemand met ervaring, die als fondsenwerver op stap gaat. 'Er is nog een ontwikkeling, heel prematuur, maar als die rond komt is er een krappe portefeuille waarmee we nog een of twee jaar door kunnen gaan. Dan hebben we meer tijd om sponsors te zoeken.'

Eind vorig seizoen leek het er al op dat Den Helder uit de eredivisie zou verdwijnen. Speelsters vertrokken of stopten. Laura Kooij, ex-international, prijst zich gelukkig dat er nog wat Helderse meiden rondliepen die bereid bleken om te komen spelen. 'Voorheen was je titelkandidaat. Er stond altijd een goed team omdat de middelen er waren. Nu is er een heel andere situatie ontstaan.'

Na 14 duels staat Den Helder met Eurosped Twente onderaan. Zoiets heeft Kooij nog nooit meegemaakt. 'Ik wist waaraan ik begon. In het begin van het seizoen hebben we gezegd: laat je niet ontmoedigen door nederlagen. We weten allemaal dat we kwalitatief minder zijn dan andere ploegen. Dat is niet erg. Elke wedstrijd willen we verbeteren. We hebben al flinke stappen gemaakt.'

Basketbal heeft voor haar altijd nummer één gestaan. 'Ik ben bijna 30, heb een baan als onderwijzeres en wil me daarin ontwikkelen. Nog steeds heeft basketbal prioriteit, maar het is wel een verplichting die ik ben aangegaan. De motivatie wordt minder. Men moet er niet raar van opkijken als ik aan het eind van dit seizoen zeg: ik stop.'

Blinde ambitie

Bondscoach Meindert van Veen, die als clubcoach Den Helder naar alle titels leidde, kan zich niet voorstellen dat zijn vereniging straks misschien niet meer uitkomt op het hoogste niveau. 'Sponsors bij vrouwenbasketbal zijn vaak plaatselijk of regionaal gebonden. Die krijgen uitstraling van een ploeg in de eredivisie. Wij hebben genoeg te bieden. Speelsters die niet de top halen moeten we zien te krijgen. Ik heb er vertrouwen in dat er volgend jaar hier weer een ploeg staat.'

Ook bij Douwe de Wit wil het er niet in dat Den Helder de slag zal verliezen. 'Noem het blinde ambitie van ons om door te gaan en de top te halen. Alle bestuursleden geloven daarin. Wij geven niet op, nooit.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden