Barry van Galen: AZ kan weer de halve finale halen

AZ leverde in 2005 een grootse prestatie door de halve finale van de UEFA Cup te halen. Barry van Galen was destijds één van de sterspelers bij de Alkmaarders. De éénmalig international denkt dat het huidige AZ ook in staat moet zijn om de laatste vier te bereiken.

2006: Barry van Galen (rechts) voor AZ in actie tegen Real Betis.Beeld © ANP

De formatie van coach Gertjan Verbeek verdedigt donderdag in Italië een 2-0-voorsprong tegen Udinese in de achtste finale van de Europa League.

'Ik denk dat het wel kan. Veel teams vinden de competitie belangrijker en daar moet je van profiteren', aldus de 41-jarige Van Galen, nu actief als scout bij AZ. 'De situatie is een beetje hetzelfde als toen. De verwachtingen zijn niet zo hoog. Elke ronde die je verder komt, is een bonus. De spelers moeten er vooral van genieten. Dat deden wij ook.'

Van Galen heeft alleen maar goede herinneringen aan het succesvolle seizoen onder trainer Co Adriaanse. 'Het was een onvergetelijke ervaring. We kregen ontzettend veel aandacht van pers en fans. Zeker de mooiste periode die ik in mijn loopbaan heb meegemaakt, een prachtige belevenis.' AZ werd destijds in de halve eindstrijd na verlenging uitgeschakeld door Sporting Portugal. De beslissende treffer viel in de 122e minuut.

De ploeg van Adriaanse presteerde toen erg goed buitenshuis met onder meer zeges bij Sjachtar Donetsk en Villarreal. Het huidige AZ heeft juist moeite met uitwedstrijden. De overwinning op Anderlecht van vorige maand was de eerste uitzege in bijna 4,5 jaar. Van Galen begrijpt er niets van. 'Het verschil is veel te groot. Mentaal kan dat eigenlijk niet.'

Van Galen weet nog dat de sfeer bij de succesformatie van 2005 heel ontspannen was bij uitduels. 'Wij waren wel wat ouder, al hadden we weinig ervaring in Europese wedstrijden. Adriaanse was heel relaxed. Ik weet nog dat we voor de wedstrijd tegen PAOK gewoon gingen zwemmen in plaats van trainen. AZ won die wedstrijd met 3-2, mede door een doelpunt van Van Galen.

Het goede spel dat AZ dit seizoen laat zien, verrast de Haarlemmer. 'Het verbaast me dat het zo goed gaat. Ze hebben een heel smalle selectie, maar toch staan ze er elke keer weer.'

Een echte leider ontbreekt in het elftal van Verbeek. In de tijd van Van Galen was dat wel anders. 'Wij hadden eigenlijk in elke linie een leider. Het hoort een beetje bij deze generatie dat die er nu niet is.'

Van Udinese is Van Galen niet echt onder de indruk. 'Ik vond ze in de eerste wedstrijd heel slecht. Het is een beetje afwachten of ze in de sterkste opstelling gaan spelen. Maar ook als AZ eruit gaat, hebben ze het goed gedaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden