'Barroso lijkt op Jekyll and Hyde'

Het Europees Parlement stemt op 22 juli over de benoeming van de Portugees Barroso tot voorzitter van de Europese Commissie....

'Ik ben absoluut niet van hem onder de indruk', klaagt de kersverse PvdA-europarlementariEdith Mastenbroek nadat de socialistische fractie Josanuel DurBarroso twee uur aan de tand heeft gevoeld. 'Ik wil een voorzitter van de Europese Commissie met wie ik het hartstochtelijk eens of grondig oneens kan zijn.'

Maar de Portugese premier is 'meer een manager die alle opties openhoudt en vriendelijk lacht', vindt Mastenbroek. 'Alle kritiek glijdt van hem af als water van een eend.'

Kort voor de hoorzitting had haar collega Max van den Berg nog verzekerd dat Barroso 'goed op het rooster' zou worden gelegd. De socialisten (199 leden) maken het de conservatieve Portugees echter niet al te moeilijk. Ook na elk onbevredigend antwoord volgt slechts een 'dankuwel' en wordt de volgende kwestie aangesneden.

De communisten en groenen van de UEL/NLG-fractie ('links tegen het Europa dat nu aan het ontstaan is') maken het Barroso nog gemakkelijker. De 41 leden uit 17 politieke stromingen en 14 landen vuren tientallen vragen op hem af en maken hem evenzoveel verwijten. Voor een ervaren politicus als Barroso is het een koud kunstje om te kiezen waar hij wel en niet op reageert.

Dan doen de Groenen (40 leden) het beter. De socialisten komen enkel te weten dat Barroso 'als beoogd Commissievoorzitter' niets kwijt wil over het mogelijke EU-lidmaatschap van Turkije. De Groenen horen dat hij 'persoonlijk' Turkije welkom heet, op voorwaarde dat het land voldoet aan alle eisen rond mensenrechten en democratie.

Barroso vertelt dat hij een bruggenbouwer wil zijn. 'Ik ga geen ideologie uitdragen maar ga volgens de logica van de consensus werken.' Hij bepleit een goede samenwerking tussen Commissie en Parlement, om zo samen een vuist te maken naar de Raad.

Dat is het overlegorgaan van de Europese regeringen waar Nederland momenteel voorzitter van is. Het voorgestelde pact stuit op scepsis: diezelfde Raad van staats- en regeringsleiders wees Barroso immers uit hun midden aan als kandidaat-voorzitter.

Menig europarlementarivergelijkt Barroso met dr. Jekyll en mr. Hyde. Hoe kan het dat de Portugees nu zo hartstochtelijk voor vrouwenrechten pleit, terwijl zijn eigen regering niets wil wijzigen aan de wet die vrouwen na een illegale abortus dertien jaar cel kan opleveren? Hoe kan hij nu zo jubelen over het Kyoto-verdrag om de CO 2

-uitstoot te verminderen, terwijl Portugal zo'n beroerde reputatie heeft wat betreft milieubescherming?

De linkse fracties rekenen hem vooral zijn steun aan de Irak-oorlog zwaar aan.

Barroso was gastheer op de Azoren, de Portugese rotspartij waar George Bush in maart 2003 met Tony Blair en Josaria Aznar in maart 2003 zijn 'coalition of the willing' smeedde. Of Barroso zijn 'strategische vergissing' maar even wil toegeven. Uiteraard ziet de Portugees het anders. 'Ik ben tegen oorlog, ik houd niet van oorlog. Maar er oorlog is, stel ik me niet neutraal op. De keuze was tussen onze bondgenoot Amerika en het regime van Saddam Hussein.'

'Een valse tegenstelling', oordeelt GroenLinks-europarlementariKathalijne Buitenweg. 'Het is absurd om te suggereren dat wij voor Saddam waren! We hebben alleen gezegd: maak eerst het traject bij de VN af voor je je in een oorlog stort.'

Vandaag nemen nog drie fracties, waaronder de liberale, Barroso onder vuur. Maar VVD'er Jules Maaten krijgt niet de 'verzwaarde vragenronde' naar voorbeeld van het Amerikaanse Congres.

'Dan kunnen de vragen kritischer zijn en wordt de kamerzitting gewijzigd. Barroso zit dan tegenover de vragenstellers, niet naast onze voorzitter op een verhoging.' Het zou de fractie een psychologische voordeel geven, maar Barroso heeft de procedure afgewezen.

Dat wijt Maaten ook aan het Europees Parlement. 'Zolang wij toestaan dat Commissarissen slechts met fluwelen handschoenen mogen worden aangepakt, verlagen we ons tot een soort Chinees Volkscongres.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden