Barman Jesus mixt Desert Dreams in Bagdad

Bagdad, 15 december 1942.

Bagdad in 1932.

Hoewel ik Bagdad een triest oord vond, heb ik de rommelige schoonheid van de stad leren liefhebben. IJsvogels huizen in de rivierbeddingen, onder de tralievensters boven het water liggen beschilderde bootjes afgemeerd, in de graanopslag bij de brug zitten papegaaien.

Elke dag ga ik uit paardrijden. Doorgaans rijd ik nog voor het ontbijt naar de renbaan, waar glanzende hengsten uit de Koninklijke Stallen, magere paardjes uit de arme buurten, ruigharige pony's voor het polospel en ezeltjes samendrommen in de winternevel, terwijl hun verzorgers redetwisten over hun conditie.

Nu en dan gaat een ruiter er in galop vandoor, of springt met juichkreten over de hindernissen in het parcours. Als ik te lui ben om vroeg uit rijden te gaan, werk ik snel mijn lunch naar binnen en ga naar de paardenstallen in de buitenwijken. Dan trek ik de woestijn in, of volg in galop de oevers langs de gombomen. Ik steek de Tigris over bij de pontonbrug en verken de straten van Mu'addham, waar deurkloppers in de vorm van Fatima's gehandschoende hand je tegemoet glimmen.

Van vijf tot acht is het tijd om te werken, en soms dineer ik dan in de stad; in het Sinbad-hotel, het Tigris-paleis of in het Zia, waar oom Elie je volstopt met walnoten, en Jesus, de barman, cocktails mixt die Desert Dreams heten. Daarna ga ik naar een van de oude filmzalen met antieke roodfluwelen stoeltjes, of naar de Opera, waar de Polen schitterende ballet- en volksdansvoorstellingen geven. De straten krioelen van de Indiase, Iraakse, Poolse en Britse soldaten.

Hermione Llewellyn (1913-2001), gravin van Ranfurly. Uit To War with Whitaker - the Wartime Diaries 1939-1945. Mandarin, 1995.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden