Barcelona weet wel raad met Engelse mannetjesputters

AMSTERDAM - Barcelona 2


Manchester City 1


Een stunt bleef uit in Camp Nou, waar Barcelona woensdag opnieuw beter was dan Manchester City: 2-1. De ploeg plaatste zich, voor het zevende jaar op rij, voor de kwartfinales van de Champions League.


City had na de afstraffing in Engeland - het werd 2-0 voor Barcelona - iets goed te maken in Catalonië. Maar het spel viel gisteren tegen op wat schoten op keeper Valdes na. Barcelona voetbalde simpelweg beter dan het onbehouwen City met al zijn mannetjesputters die dol werden gedraaid door de Spaanse vlieggewichtjes.


Wederom eindigden de Engelsen met z'n tienen, na twee keer geel van Zabaleta. In Manchester kon Demichelis inrukken, nadat hij met een charge Messi had gevloerd. Hij leidde daarmee de ondergang van zijn ploeg in.


Een hele wedstrijd houden Messi, Iniesta en al die anderen het niet meer vol. Maar de spelers van coach Martino deden tenminste weer eens denken aan het elftal dat de wereld in vervoering bracht met zijn mooie voetbal.


Ze trokken tegen City geregeld met z'n vieren naar voren. Linksback Alba is dan de extra aanvaller die het doel van de tegenstander helpt omsingelen. City wist er meestal geen raad mee. Na 17 minuten had Neymar al gescoord, maar hij werd afgevlagd voor buitenspel.


Dat was jammer, door de wijze waarop die goal tot stand kwam. Fabregas doorkliefde de verdediging en bereikte Alba, die Neymar op zijn beurt vond. Het punt was gemaakt: Barcelona beheerst het 'tiki-taka-voetbal' nog wel, alleen wordt het om allerlei redenen slechts met mate gespeeld.


In Catalonië klinkt de laatste tijd geweeklaag, nu de resultaten wat tegenvallen onder Martino. Die propageert vooral resultaatvoetbal, zonder dat hij totale dominantie met zijn elftal nastreeft. Mooi spelen mag nog steeds, maar het is geen vereiste meer onder zijn bewind.


De Argentijn werd vooral op instigatie van landgenoot Messi binnengehaald. Zo was het krediet bij zijn komst in de zomer direct beperkt. Bovendien had de trainer vrij snel een negatief record te pakken: tegen Rayo Vallecano was Barcelona in september voor het eerst in 316 duels minder in balbezit geweest dan de tegenstander.


Na de prestaties van de laatste weken twijfelt niemand er meer aan dat Martino als tussenpaus de clubhistorie zal ingaan. De namen van zijn opvolgers voor na dit seizoen zingen al rond in de Spaanse sportkranten. Ajax-trainer Frank de Boer is er een van.


Alsof hij aanvoelde dat zijn coach wel wat ruggensteun kon gebruiken, nam Messi gisteren het voortouw. Aan de sterspeler kleefden dit seizoen wat twijfels over zijn vorm, al gelden blessures als excuus. In Barcelona maken ze zich zorgen om Messi, die onlangs moest overgeven tijdens een wedstrijd. Gisteren was hij okselfris en weer een plezier om naar te kijken.


Dat kon niet van City worden gezegd. Met grof geweld probeerde die ploeg de aanvalsgolven van Barcelona te doorbreken. Kolarov, Lescott en Zabaleta, stuk voor stuk een kop groter, waren meestal machteloos tegen de Spaanse mannetjes, die zo handig en vlug om hen heen zwermden. Dus deelden ze maar een schop uit of een bodycheck.


Binnen een half uur had scheidsrechter Lannoy al drie keer geel gegeven, aan Fernandinho, Zabaleta en Kolarov. Messi ontweek nog een paar tackles en haalde in de tweede helft zijn gram, na gebroddel van City op het middenveld. Hij trof eerst de paal, waarna hij niet veel later alert reageerde toen de bal voor zijn voeten caramboleerde. De gelijkmaker van Kompany, die op het oog buitenspel stond, viel kort voor het einde en hoe dan ook veel te laat. Net als in Engeland scoorde verdediger Alves nog voor Barcelona: 2-1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden