Barcelona weer toneel van zware rellen vanwege forse straffen separatisten

Woensdag zijn in Catalonië tachtig gewonden gevallen bij de ernstigste rellen tot nu toe vanwege de zware straffen tegen Catalaanse separatisten. Onder de gewonden zijn 46 agenten. Het was de derde dag op rij dat politie en voorstanders van onafhankelijkheid slaags raakten.

Een demonstrant gooit in Barcelona een voorwerp naar de oproerpolitie. Beeld AFP

Op donderdag blokkeerden demonstranten opnieuw wegen, waaronder een snelweg naar Frankrijk. De Spaanse waarnemend premier Pedro Sánchez waarschuwde dat ‘alle scenario’s worden bekeken om een eind te maken aan de rellen’. Hij zei dat woensdag 33 betogers werden gearresteerd.

President Quim Torra, die de Catalaanse regering leidt, veroordeelde de rellen. Hij riep donderdag in het regionale parlement wel op tot een nieuw referendum over de onafhankelijkheid van Catalonië. Torra zei dat hij streeft naar afsplitsing tegen het einde van 2021. 

Minister van Binnenlandse Zaken Fernando Grande-Marlaska besloot extra politie naar Catalonië te sturen. Torra riep in een tv-toespraak op tot een directe beëindiging van de gewelddadige demonstraties. Vooral in Barcelona liep de situatie uit de hand. ‘Wij kunnen deze incidenten niet laten gebeuren in ons land’, aldus de Catalaanse leider over de betogers die auto’s in brand staken en benzinebommen gooiden naar de oproerpolitie. ‘Hier moet nu een einde aan komen.’

De woede onder voorstanders van de onafhankelijkheid is groot, nadat maandag negen prominente Catalaanse separatisten in Madrid werden veroordeeld tot jarenlange gevangenisstraffen. Voormalig vicepresident Oriol Junqueras kreeg dertien jaar cel, de zwaarste straf. Acht anderen verdwijnen negen tot twaalf jaar achter de tralies.

Naast Barcelona, was het ook onrustig in Girona. Een demonstrant zwaait in de stad met de ‘Estelada', de onafhankelijkheidsvlag. Beeld EPA

Rebellie

Het Hooggerechtshof veroordeelde de politici en activisten vanwege onder andere het uitroepen in 2017 van de onafhankelijkheid van Catalonië en de organisatie van een verboden onafhankelijkheidsreferendum. Tegen Junqueras was zelfs 25 jaar cel geëist vanwege rebellie.

De demonstraties woensdag verliepen aanvankelijk vreedzaam. Maar in de avond sloeg wederom de vlam in de pan in Barcelona. Volgens de politie werd met giftig zuur naar agenten gegooid. Eerder op de dag blokkeerden separatisten spoorlijnen en wegen. President Quim Torra demonstreerde vlakbij Girona. Hij zei dat dit vreedzame protest een voorbeeld moest zijn hoe gedemonstreerd dient te worden tegen de zware bestraffing van de separatisten.

‘Rumoer veroorzaken is de enige manier om ervoor te zorgen dat aandacht aan ons wordt besteed’, zei Isaac Graña, een 18-jarige student die in Barcelona demonstreerde. ‘Als Spanje een democratie was, zouden mensen niet gevangen worden gezet omdat ze wilden stemmen.’ In de afgelopen dagen braken er ook flinke rellen uit bij de luchthaven van Barcelona.

Oproerpolitie in de stad Girona. Vanuit die stad en andere steden zoals Tarragona zijn honderden demonstranten vertrokken richting Barcelona. Deze protestmarsen moeten vrijdag aankomen in de hoofdstad van Catalonië. Beeld EPA

El classico Barca-Real

Gevreesd wordt dat de rellen zullen aanhouden. De Spaanse voetbalbond bekijkt of de topper tussen Barcelona en aartsvijand Real Madrid, die volgende week wordt gespeeld, verplaatst moet worden naar elders. Demonstranten kunnen deze wedstrijd aangrijpen om hun woede over de Spaanse regering te uiten. Ook een nieuwe poging om Torra’s voorganger Charles Puigdemont uitgeleverd te krijgen, dreigt olie op het vuur te gooien. Puigdemont heeft zijn toevlucht gezocht tot België. Het OM in Brussel bevestigde dat Spanje voor de derde keer een uitleveringsverzoek heeft ingediend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden