Barcelona neemt afscheid van albino gorilla Sneeuwvlokje

De beroemdste aap ter wereld is ongeneeslijk ziek. Copito de Nieve, Sneeuwvlokje, heeft kanker in een terminale fase en nog slechts enkele weken te leven....

Sneeuwvlokje is de enige albino gorilla in de wereld. Onder zijn witte beharing zit een zwakke huid die overgevoelig is voor zonnestralen, reden waarom hij altijd zoveel mogelijk in de schaduw is gehouden. Twee jaar geleden werd echter huidkanker vastgesteld, die de laatste maanden snel verergerd is. 'Opereren heeft geen zin meer. Het zou een hoop pijn veroorzaken en de ziekte niet tegenhouden', aldus de chef dierenarts.

De gorilla is met zijn veertig jaar een stokoude baas. Hij werd in 1966 gevonden in het oerwoud aan de grens tussen Kameroen en Equatoriaal Guinea en belandde via via in de dierentuin van Barcelona. Daar groeide de albino al snel uit tot de voornaamste attractie en een beeldmerk van de stad Barcelona. De blonde Ajax-trainer Ronald Koeman werd in zijn Catalaanse periode door de supporters vernoemd naar de 'universele Catalaan' in de dierentuin.

Sneeuwvlokje kreeg 22 nakomelingen bij de drie vrouwtjes met wie hij het leven deelde. Geen enkele daarvan erfde zijn witte vacht. Volgens het personeel gedraagt de gorilla, die behandeld wordt met een cocktail van antidepressiva en pijnstillers, zich op zijn levensavond als een perfecte opa die veel met zijn kleinkinderen speelt.

Wanneer hij sterft zal hij net als alle dieren hier worden verbrand. Suggesties om het unieke exemplaar op te zetten zijn uit den boze. Ook klonen wordt niet overwogen. Wel wordt genetisch materiaal bewaard zodat die mogelijkheid in de toekomst openblijft. Zeker is dat naar de na Johan Cruijff beroemdste buitenlander van Barcelona een straat zal worden vernoemd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden