Banken eisen lening terug bij WorldCom

De ondergang van het van fraude beschuldigde Amerikaanse telecombedrijf WorldCom is een stap dichterbij gekomen. Een groep van 25 banken, waaronder ABN Amro, heeft een rechtszaak aangespannen om zijn geld terug te krijgen....

Volgens de banken heeft WorldCom gefraudeerd door 2,5 miljard dollar bij hen te lenen, zes weken voordat het bedrijf een boekhoudkundig schandaal bekend maakte: 3,85 miljard dollar aan kosten bleken geboekt als investeringen. 'Als je banken een procedure tegen je aanspannen dan belooft dat weinig goeds. Onderhandelen voor een nieuwe kredietfaciliteit wordt nu wel heel moeilijk', aldus een Amerikaanse faillissements-jurist tegen het persbureau Bloomberg.

De banken begonnen de juridische procedure tegen WorldCom nadat een rechter in New York vrijdag weigerde het bedrijf opdracht te geven om de lening terug te betalen. 'WorldCom heeft publiekelijk toegegeven dat het een enorme fraude heeft begaan', aldus de banken in de aanklacht. 'Door dit frauduleuze gedrag heeft WorldCom onterecht 2.489.120.000 dollar van de eisers verkregen.'

Deutsche Bank is de grootste schuldeiser met een lening van ruim 240 miljoen dollar. ABN Amro leende WorldCom ruim 200 miljoen dollar. De geldschieters zouden alleen overwegen nog geld in het bedrijf te steken als er een onderpand komt voor de uitstaande lening.

Volgens de Financial Times hopen onderzoekers in de zaak rond WorldCom via de voormalige financiële topman van het concern, Scott Sullivan, bewijs te verzamelen tegen de voormalige hoogste baas van WorldCom, Bernie Ebbers.

Volgens de zakenkrant geeft deze stap aan hoe wanhopig de onderzoekers inmiddels zijn geworden. Hoewel Sullivan tot dusver vrijwel alle medewerking weigert, wordt de man gezien als de enige mogelijkheid om een zaak op te bouwen tegen Worldcom-topman Ebbers. Er zijn nog geen significante vorderingen gemaakt in het onderzoek.

De verdenking van voormalig topman Ebbers zou volgens de onderzoekers door de financiële man aangetoond kunnen worden. Deze Sullivan moest vorige maand het veld ruimen. Bronnen rond het onderzoek hebben gezegd dat Sullivan al aangegeven heeft dat Ebbers van de zwendel wist. Sullivan probeerde de manier van boekhouden van WorldCom de dag voordat hij werd ontslagen, nog te verdedigen.

Toen beide topmannen begin deze maand gehoord werden door het Amerikaanse Congres, hielden zij de lippen stijf op elkaar. Ook voor de financiële commissie van het Huis van Afgevaardigden beriepen zij zich op hun recht te zwijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden