Bank-topman waarschuwt voor 'gigantische verliezen' door klimaatverandering

Gouverneur Mark Carney van de Bank of England, een van de belangrijkste toezichthouders van de financiële wereld, waarschuwt dat klimaatverandering kan leiden tot chaos op de financiële markten en 'potentieel gigantische' verliezen voor investeerders en financiële instellingen.

Mark Carney.Beeld reuters

Wie de wetenschappelijke inzichten over klimaatverandering serieus neemt, moet volgens hem erkennen dat 'tweederde tot viervijfde' van de olie-, gas- en kolenvoorraden in de grond moeten blijven. Het gevaar op 'gestrande bezittingen' van bijvoorbeeld olie- en gasbedrijven is daardoor volgens hem reëel.

Carey uitte zijn waarschuwing dinsdagavond in een speech op uitnodiging van verzekeraar Lloyds. Hij is de eerste bankpresident die klimaatverandering als een direct gevaar betitelt voor de stabiliteit van de financiële wereld. 'Op de lange termijn is dit een van de belangrijkste risico's', zei hij in een toelichting tegen de BBC. 'Maar tegen die tijd kan het te laat zijn om maatregelen te nemen. Nu kan dat nog wel.'

Eenderde

Wereldwijd is eenderde van de bedrijven betrokken bij een activiteit die de gevolgen van klimaatverandering zal voelen, zei Carney. Niet alleen de risico's voor verzekeraars en bedrijven in fossiele energie veranderen, ook die voor de mijnbouw, chemie, bouw en industrie.

Dat de waarde van deze bedrijven in de toekomst anders gewaardeerd zal worden, is volgens hem het probleem niet. 'Het is juist goed als dat gebeurt. Maar als het plotseling gaat, en over de hele linie, is dat een potentieel gevaar voor de financiële stabiliteit en een mogelijke bron van verliezen.'

Vooruit kijken

Een van de gevaren is volgens Carney dat zelfs financiële toezichthouders als de Bank of England zelden tientallen jaren vooruit kijken, zoals nodig is om klimaatverandering te bestrijden. 'Onze horizon voor monetair beleid ligt op twee tot drie jaar, en die voor monetaire stabiliteit iets verder, maar meestal niet verder dan grens van de kredietcyclus van tien jaar.'

De Canadees Carney (50) staat sinds twee jaar aan het hoofd van de Engelse centrale bank. Voorheen had hij dezelfde functie bij de Canadese centrale bank en daarvoor was hij dertien jaar bankier bij zakenbank Goldman Sachs. Zijn goede reputatie dankt hij onder meer aan maatregelen die Canada grotendeels buiten de storm hielden van de financiële crisis in 2008.

Consensus

De wetenschappelijke consensus over klimaatverandering beschouwt hij 'als een gegeven', zei de bankpresident tegen de BBC. De belangrijkste conclusie is dat de gemiddelde temperatuurstijging op de wereld beperkt moet blijven tot 2 graden Celsius en dat de hoeveelheid fossiele brandstof die gebruikt kan worden daardoor beperkt is. 'Een groot deel wordt letterlijk onverbrandbaar zonder kostbare technieken voor het afvangen en opslaan van CO2, die de economie van fossiele brandstoffen sterk zou veranderen.'

Bedrijven moeten volgens hem veel transparanter worden over de mate waarin ze afhankelijk zijn van fossiele voorraden. Investeerders en kredietverschaffers kunnen de risico's van die bedrijven dan beter inschatten, waardoor de kans op een plotselinge waardevermindering afneemt. Ook verzekeraars en langetermijninvesteerders weten zo beter welke bedrijven minder risico lopen. Carney: 'Groen financieren kan op de middellange termijn geen nichemarkt meer zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden