Bank blijft gewilde baas

Ondanks kredietcrisis en fusies hebben de Nederlandse banken nog geen moeite om goede afgestudeerden te vinden. Zelfs vanuit Yale en Cambridge is er interesse....

tekst Marieke Verhoeven

Een kredietcrisis, grote verliezen op de beurzen en omstreden fusies met massaontslagen tot gevolg: een carrière in de financiële wereld klinkt tegenwoordig een stuk minder aantrekkelijk dan een jaar of tien geleden. Kon je eind jaren negentig als starter nog rekenen op hoge salarissen, grote auto’s en aantrekkelijke bonussen, tegenwoordig oogt een toekomst in de bankensector ineens een stuk minder rooskleurig.

Ook in recente onderzoeken naar bedrijfsimago en meest populaire werkgevers blijkt de reputatie van banken tanende. Waar de bankensector voorheen de populariteitslijsten domineerden, worden ze nu ingehaald door multinationals als Unilever, Shell en Heineken. Voor veel starters is nu de vraag: moet ik in deze tijd van overnames en zakkende koersen nu wel of juist niet bij de bank solliciteren?

Bij het internationale werving- en selectiebureau Michael Page merken ze dat starters met dit soort vragen worstelen. Chantal van Rijn, manager bij de afdeling Banking Permanent, bemiddelt tussen werkgevers en werkzoekenden in de financiële sector. ‘Het zijn zeker roerige tijden en onze kandidaten hebben vragen over hun toekomst. Wat zijn mijn kansen? Waar is behoefte aan? Ze zien ons als een soort Marktplaats, waar ze vragen kunnen stellen die ze niet zo snel meteen bij een bank als ABN Amro durven stellen.’

Van Rijn ziet overigens geen terugloop in het aantal vacatures en trainee-ships in de bancaire sector. De behoefte aan jong talent is nog even groot als voorheen.

Onlangs werd bekend dat de fusiebanken Fortis en ABN voorlopig helemaal niet meer extern werven. Toch wordt voor net afgestudeerden een uitzondering gemaakt. Zo verklaarde Jos Borghols, directeur van het mobiliteitscentrum van Fortis en ABN, dat de werving van studenten gewoon doorgaat, ondanks het verdwijnen van duizenden arbeidsplaatsen bij de fusiebank.

Borghols: ‘We doen het minder, maar we stoppen de werving niet. Als je dat doet, mis je straks een paar lichtingen.’ Het traineeprogramma van ABN Amro gaat aankomende september dan ook gewoon van start, net als vorig jaar. Weliswaar voor het laatst onder de oude naam, maar inhoudelijk hetzelfde als voorheen. Het animo is onverminderd groot, merkt Bert Ferwerda, hoofd HR bij de bank. ‘We zoeken veertig trainees en hebben nu nog maar een paar plaatsen over.’

Als trainee heb je het ook dit jaar niet slecht. Je treedt direct in vaste dienst, krijgt een goed startsalaris en wordt begeleid door personal coaches en mentors.

Maar de excessen van eind jaren negentig, toen starters met allerlei aantrekkelijke extra’s werden binnengehaald, zijn volgens Ferwerda wel voorbij. ‘Het is allemaal niet meer zo extreem als vroeger.’

Bij ING deden ze al niet mee aan deze ratrace rond het millennium, vertelt Lisa Vegter, manager Graduate Recruitment bij de ING Group. ‘Rond 2000 werden contracten bij wijze van spreken in de showroom van de autodealer gesloten. Daar hebben wij toen niet aan meegedaan en dat doen we nog steeds niet.’

Bij ING hoef je dan ook niet aan te kloppen voor een extreem hoog startsalaris. Vegter: ‘We bieden een prima startsalaris en goede arbeidsvoorwaarden, maar als je meteen twee ton wil verdienen kun je beter een deurtje verder gaan.’

De strijd om personeel tussen de twee grote banken doet zich volgens Vegter vooral voor in de hogere regionen van het bedrijf. ‘ABN is niet onze grootste concurrent in de zoektocht naar jong talent. Dat was voorheen ook niet zo. We zoeken bijvoorbeeld ook mensen in de marketing en juridische hoek en dan ontmoeten we steeds andere concurrenten. Onze directe concurrenten zijn nu KLM en Shell.’

Als je erover denkt in de bankensector te solliciteren, dan is een economische achtergrond een voordeel, maar zeker geen must. De laatste jaren zijn niet alleen rekenwonders, snelle jongens en computernerds welkom, ook groeit de behoefte aan ‘softere’ starters. Zo is bijvoorbeeld een goede persvoorlichter in tijden van overnames en fusies onontbeerlijk. ‘Dan hebben ze liever iemand die al voor hete vuren heeft gestaan in een andere sector, dan een net afgestudeerde whizzkid met een financiële achtergrond’, zegt Van Rijn. Ook ABN Amro erkent dat goede sociale vaardigheden tegenwoordig noodzakelijk zijn. ‘De laatste jaren is bij ons de focus verschoven van puur technisch personeel naar mensen die ook over sterke communicatieve eigenschappen beschikken’, zegt Ferwerda. ‘Sociale vaardigheden en in teamverband kunnen werken worden in de sector steeds belangrijker.’

De onzekere toekomst van de financiële markten maakt de opdrachtgevers van Michael Page in ieder geval niet minder kritisch. ‘Sterker nog, banken zijn juist kritischer’, merkt Van Rijn in de praktijk. ‘Omdat de toekomst onzeker is en er veel verandert, zoeken ze flexibele mensen die hier goed mee om kunnen gaan. Je moet houden van verandering en spanning. Als je iemand bent die precies wil weten hoe je leven er volgend jaar uitziet, kun je beter een andere sector kiezen.’

Het aantrekkelijke van een baan bij de bank ligt voor veel starters nog steeds in de internationale mogelijkheden. Een tijd als expat in New York of Tokio spreekt voor veel studenten tot de verbeelding. ‘Studenten zijn tegenwoordig behoorlijk image-driven met een grote focus op het buitenland’, merkt Vegter tijdens de selectiegesprekken van ING. ‘Iedereen wil binnen afzienbare tijd weg uit Nederland. Pas als je doorvraagt blijken ze niet eens zonodig naar Hong Kong te willen, maar wel graag in een internationale omgeving te willen werken.’

Met een grote vraag naar hoogopgeleid personeel in opkomende markten als Oost-Europa en Azië zijn de mogelijkheden voor een verblijf in het buitenland bij de internationaal opererende banken zeker aanwezig. Kandidaten bij ING moeten echter wel rekening houden met geduchte concurrentie van buitenlandse studenten.

Van de driehonderd trainees die ieder jaar worden aangenomen komen er dit jaar honderd van over de grens. En dit zijn niet de minste kandidaten. Door de sterke euro en de goede reputatie van Nederlandse banken, meldt ook internationaal toptalent zich voor de traineeships. Vegter: ‘We zijn echt verbaasd door het niveau van de buitenlandse aanmeldingen. Zelfs studenten van universiteiten als Cambridge en Yale solliciteren.’ *

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden