Ban Ki-moon vraagt meer troepen voor Zuid-Soedan

De internationale vredesmissie in Zuid-Soedan moet worden uitgebreid om de burgerbevolking beter te beschermen tegen het opgelaaide geweld. Die aanbeveling stuurt VN-chef Ban Ki-moon vandaag naar de Veiligheidsraad. Diverse landen zijn al benaderd voor een bijdrage.

VN-chef Ban Ki-moonBeeld epa

De missie Unmiss moet worden voorzien van meer troepen, politiemensen en materieel, aldus Ban. Momenteel telt de vredesmacht ongeveer 6800 'blauwhelmen' en 700 agenten. Dat is niet genoeg gebleken om de geweldsuitbarsting van de afgelopen weken tegen te gaan.

Diplomaten zeiden dat Ban Ki-moon om 5000 extra militairen en 280 extra agenten vraagt. Ze verwachten dat de Veiligheidsraad morgen met de aanbevelingen zal instemmen.

Herovering
Het Zuid-Soedanese leger staat op het punt twee belangrijke plaatsen op de rebellen te heroveren, liet een woordvoerder vandaag weten. De aanval moet de steden Bor en Bentiu weer onder controle van de regering brengen.

Bor is de hoofdstad van de grote oostelijke deelstaat Jonglei en ligt circa 150 kilometer ten noorden van de hoofdstad Juba. Bentiu is de hoofdstad van olierijke noordelijke deelstaat Unity en ligt op ruim 500 kilometer van Juba.

De steden zijn in handen gevallen van strijders die trouw zijn aan Riek Machar, een lid van de Nuer-stam en rivaal van president Salva Kiir, een lid van de stam van de Dinka's. De Dinka's domineren het land dat in 2011 onafhankelijk werd van Sudan. Sinds 15 december is het geweld tussen beide stammen losgebarsten. Gevreesd wordt voor een burgeroorlog langs etnische lijnen.

Angst
Volgens de humanitair coördinator van de Verenigde Naties, Toby Lanzer, escaleert het geweld in het Afrikaanse land. 'De angst en wanhoop zijn voelbaar', zei hij tegen de BBC. Hij sprak van executies in Bor. 'Toen we ons zondagavond naar het vliegveld moesten verplaatsen, zagen we de meest verschrikkelijke dingen', aldus Lanzer. 'Mensen die in rijen worden neergezet en standrechtelijk geëxecuteerd. Dit wordt gedaan door mensen die simpelweg niet meer te beheersen zijn'.

De VN evacueert personeel uit Zuid-Soedan naar Oeganda.Beeld ap

Vluchtelingen proberen volgens Lanzer nog altijd het VN-complex bij Bor binnen te komen, ook al is het kamp een doelwit van de troepen van Machar. Ook daar zouden executies plaatsvinden.

Pogingen burgers te evacuëren
De rest van de wereld kijkt in spanning toe. Pogingen om eigen burgers te evacuëren zijn vaak hachelijke ondernemingen. Zaterdag probeerde Amerikaanse soldaten burgers te evacueren, rebellen namen de legerhelikopters onder vuur, vier militairen raakten gewond. Behalve de VS stuurden ook Nederland, Frankrijk, Duitsland en Groot-Brittannië militaire transporttoestellen om hun ingezetenen in veiligheid te brengen.

De Amerikaanse President Barak Obama beloofde gisteren in een brief aan het Amerikaanse Congres extra actie te zullen ondernemen als dat nodig is. Vanaf zijn vakantieadres op Hawaii schreef hij: 'Ik monitor de situatie in Zuid-Soedan en zal, indien nodig, actie ondernemen voor de veiligheid van Amerikaanse burgers, personeel en eigendommen, inclusief onze ambassade.'

Ook heeft Obama gisteren aan persbureau AFP laten weten alle diplomatieke en economische verbanden met Zuid-Soedan te verbreken als het tot een militaire coup komt in het land. Bijna honderd militairen zijn in het land aanwezig om evacuaties uit te voeren, maar vooralsnog lijkt Obama meer diplomatieke dan militaire druk uit te voeren.

Amerikaanse President Barack Obama.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden