Baltische zege in klassieke najaarskoers

Zes dagen nadat de Let Romans Vainsteins de wereldtitel opeiste, sloeg zaterdag in de Ronde van Lombardije opnieuw een vertegenwoordiger van de Baltische staten toe....

ANP

De Zweed Niklas Axelsson was de beklagenswaardigste deelnemer aan de klassieker van de vallende bladeren. Op 35 kilometer van de aankomst in Bergamo ontsnapte de renner van het kleine Italiaanse Ceramica Panaria uit een groep van negen renners. Rumsas en de Italiaan Francesco Casagrande achterhaalden Axelsson enkele honderden meters voor de finish waar hij genoegen moest nemen met de derde plaats.

De finale werd ingezet tijdens de beklimming van de Selvino waar een groep van twaalf coureurs in de achtervolging ging op een eerder ontsnapt drietal: de Zwitser Camenzind en de Italianen Tafi en Peron.

Nadat de koplopers waren ingelopen en de groep was uitgedund viel Axelsson in de laatste klim, de Berbenno, aan. De Zweed, een week eerder in Plouay veertiende bij het WK, kreeg een maximale voorsprong van 50 seconden, maar trof het niet dat twee andere uitblinkers van het WK de achtervolging inzetten.

Francesco Casagrande leek in de hellende straten van Bergamo Rumsas af te schudden, maar de Litouwer beet zich vast. Het tweetal sloot op enkele honderden meters voor de streep aan bij Axelsson, die zich niet meer met de simpel door Rumsas gewonnen sprint kon bemoeien.

Achter het drietal sprintte de Zwitser Beat Zberg naar de vierde plaats. De Rabo-renner liet daarmee zien volledig hersteld te zijn van een zware val in de Ronde van Baskenland in april. Zberg liep daarbij onder meer een bekkenbreuk en een gescheurde rechternier op. Michael Boogerd finishte op ruim drie minuten van de winnaar in de groep met Tsjmil.

Voor Rumsas was het de eerste overwinning van dit seizoen. De 28-jarige Litouwer tekende afgelopen winter een contract bij het Italiaanse Fassa Bortolo nadat hij in 1999 dertien wedstrijden had gewonnen in dienst van het Poolse MROZ. Het ging voornamelijk om kleine koersen, maar de eindoverwinning in de Wielerweek Bergamo gaven aan dat Rumsas zich thuisvoelt in Noord-Italië.

Dit jaar viel hij op met de vijfde plaats in het eindklassement van de Vuelta. Die positie behaalde hij zonder ooit op te vallen. Hij was een meerijder, zo leek het. Ook in Plouay zat hij in de groep waaruit Vainsteins naar de wereldttitel sprintte. In Bergamo bleek Rumsas zo waar te kunnen winnen.

Erik Zabel was zijn scherpte in het najaar kwijt, maar had genoeg voorsprong opgebouwd om in Bergamo de wereldbeker in ontvangst te nemen. De Duitser was nog wel gestart maar gaf al na 15 kilometer op. Slechts een zege van Tsjmil had hem de wereldbeker kunnen kosten, maar die dreiging was al voortijdig verdwenen.

Zabel werd zodoende de opvolger van Olaf Ludwig, de laatste Duitse winnaar van het regelmatigheidsklassement. De basis legde hij in het vroege voorjaar met zeges in Milaan-San Remo en de Amstel Gold Race, de vierde plaats in de Ronde van Vlaanderen en de derde stek in Parijs-Roubaix. Daarna pakte Zabel nog punten in de HEW-Cyclassic (vierde) en Parijs-Tours (elfde).

Mapei WON de wereldbeker voor ploegen. De Italiaanse topformatie volgt Rabobank op. De Nederlandse ploeg eindigde in het klassement na de Ronde van Lombardije als tweede. Het Italiaanse Fassa Bortolo bezette na tien wedstrijden om de wereldbeker de derde plaats. Farm Frites, de Nederlandse ploeg die fuseert met Domo, eindigde als achtste.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden