Baltagiya, de knokploegen van Mubarak

AMSTERDAM - Het zijn oude bekenden, de mannen die slag leveren met de betogers op het Tahrirplein. Het zijn de knokploegen van Mubarak, de Baltagiya. Vechtersbazen in burger die uitrukken als dat van hen wordt verlangd.

Beeld epa

Het inzetten van 'stillen' om protesten te onderdrukken is een beproefde tactiek van het bewind. 'Egyptenaren hebben dit wel vaker gezien. Daarom wisten ze meteen wat er aan de hand was', zei Shadi Hamid van het Brookings Instituut tegen CNN. 'Baltagiya', twitterde oppositieleider Ayman Nour toen hij in het stadscentrum werd omsingeld door betogers vóór Mubarak.

Georchestreerde organisatie
De aanval op de demonstranten tegen Mubarak, die woensdag begon, vertoont alle trekken van een georchestreerde operatie. Volgens ooggetuigen werden vrachtwagens vol
Mubarak-aanhangers vanuit een industriegebied buiten Caïro naar het stadscentrum gereden.

Nicholas Kristof, columnist van The New York Times, twitterde dat sympathisanten van de president met bussen werden afgezet bij Tahrir, gewapend met messen en knuppels. Een Egyptische journalist zag hoe geüniformeerde politiemannen hotels binnengingen, even later in burgerkleding naar buiten kwamen en vervolgens naar Tahrir liepen. De aanvallers zijn 'schorem' dat zich laat betalen door de regering, zei professor Aryn Baker van de Ain Shams Universiteit in Caïro. Volgens The New York Times zeiden diverse personen dat ze zo'n 7 euro hadden gekregen om te demonstreren op het centrale plein. Verslaggevers spraken met Egyptenaren die werkten voor de staatsoliemaatschappij en opdracht hadden gekregen zich aan te sluiten bij de betogingen pro-Mubarak.

De demonstraties ter ondersteuning van de president zijn georganiseerd door de regerende Nationale Democratische Partij (NDP), zei politiek waarnemer Kamal Zakher tegen CNN. Anderen, zoals Emad Shahin van de Universiteit van de Notre Dame, denken dat de opdracht voor de tegenactie afkomstig is van Mubarak zelf. Het bewind in Egypte heeft ervaring met het inschakelen van knokploegen om de oppositie en betogers te intimideren.

Verziekt
Mensenrechtenorganisaties als Amnesty rapporteerden hoe de verkiezingen van 2005 en 2010 werden verziekt door staatsgestuurd geweld. Tot in de stemlokalen. Telkens is er hetzelfde patroon: betogers, politici van de oppositie en journalisten worden in elkaar geslagen door NDP-aanhangers en veiligheidsmensen, vaak in burger. De politie kijkt toe. De partij van Mubarak wint de verkiezingen. Het Deutsches Orient-Institut: 'De Baltagiya dringen hun onwettige orde op in de districten en de straten, soms met de politie en andere autoriteiten als medeplichtigen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.