Balotelli op dreef in Italië

Om meteen te veronderstellen dat het bij Mario Balotelli alleen nog maar om voetbal zou gaan, voert te ver. Feit is wel dat het enfant terrible sinds z'n overgang naar AC Milan zeven keer in zes wedstrijden heeft gescoord. Zondag tegen Palermo schoot hij in de beginfase op onberispelijke wijze een strafschop binnen, om in de tweede helft van dichtbij het beslissende tweede doelpunt achter de Palermo-keeper te schieten. De achterstand op koploper Juventus is met elf punten onoverbrugbaar. De nummer twee positie, nu van Napoli, is wel binnen bereik en zou de ploeg van trainer Massimiliano Allegri weer Champions Leaguevoetbal opleveren.

Vorige week werd Balotelli node gemist toen Milan fors onderuit ging tegen Barcelona en er voor de club een einde kwam aan de lopende editie van de Champions League. Vlak voor het sluiten van de winterse transferperiode was de Ghanese Italiaan voor 20 miljoen euro overgenomen van Manchester City. Aangezien hij eerder dit seizoen al in actie was gekomen voor de Engelse kampioen, mocht de aanvaller niet meer op hoogste Europese niveau worden opgesteld. Een succes was dat optreden niet geweest, met slechts een benutte penalty en een kansloze laatste plaats voor zijn voormalige club.

Ook in de Premier League was de teller op een treffer blijven staan. Vandaar de opluchting in januari, toen club en speler van elkaar werden verlost. Naast zijn onberekenbare en vaak ergerniswekkende gedrag was Balotelli kort daarvoor ook nog eens slaags geraakt met City-trainer Roberto Mancini.

Een terugkeer naar Italië lag niet voor de hand, maar mogelijk onder invloed van mede-eigenaar Sivio Berlusconi slaagde Milan erin de 22-jarige international aan te trekken en zo het door het vertrek van Zlatan Ibrahimovic ontstane spitsprobleem op te lossen.

Meteen bij zijn debuut scoorde Balotelli voor de club waarvan hij als kind supporter was. Maar ook buiten het veld ging Super Mario door met het trekken van aandacht door controversieel gedrag. Binnen een week kreeg hij ruzie met de politie vanwege het foutief parkeren van een van zijn vele auto's bij de Milanese luchthaven. Even later werd bekend dat hij een levensgroot standbeeld van zichzelf had besteld. De laatste weken gaat de aandacht meer uit naar zijn onmiskenbare kwaliteiten op het speelveld. Volgens de Milan-fans is er een verband te leggen met de gunstige invloed van zijn nieuwste liefje, een 22-jarig Belgisch fotomodel. Gezien het wispelturige verleden van de vedette zal het desondanks altijd de vraag blijven hoelang Balotelli zijn aandacht zal kunnen blijven houden bij zijn specialisme als koele afmaker.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden