Balkenende zit in de tombola

De premier ontkent, maar de CDA-top houdt er rekening mee dat hij naar Europa vertrekt. Dan is Verhagen aan zet....

Van onze verslaggevers Bart Dirks en  Theo Koelé

Den Haag Nog voordat premier Balkenende donderdag in het belangrijkste Kamerdebat van het jaar kon reageren op de vernietigende kritiek van de oppositie op het kabinetsbeleid, kreeg hij de vraag: ‘Hoe lang zit u hier eigenlijk nog?’

Aanleiding was een bericht in het Financieele Dagblad dat minister Verhagen van Buitenlandse Zaken, partijgenoot van de premier, hem zal opvolgen, indien Balkenende naar ‘Europa’ vertrekt.

Al maanden duikt in de internationale media zijn naam op als toekomstig vaste voorzitter van de Europese Raad, het gezelschap van de EU-regeringsleiders.

‘Flauwekul’, noemde de premier de suggestie dat hij tussentijds vertrekt. Op de vraag of hij aanblijft, zei hij in de wandelgangen: ‘Natuurlijk.’

Zijn gedoodverfde opvolger Verhagen reageerde even ontwijkend als lacherig: ‘Haagse gezelschapsspelletjes.’

Navraag leert evenwel dat het het CDA serieus rekening houdt met de kans dat Balkenende het spoedig voor gezien houdt.

‘We laten ons niet verrassen’, klinkt het in de CDA-top. Daarom is afgesproken dat Verhagen niet enkel de opvolger zou worden van Balkenende, maar ook de nieuwe CDA-lijsttrekker bij de Kamerverkiezingen wordt. Eenmaal aangetreden als regeringsleider, zou Verhagen profiteren van de ‘premierbonus’ – vier of vijf Kamerzetels voor een politicus in het hoogste ambt.

In het op volle toeren draaiende Haagse geruchtencircuit wordt gezegd dat minister Eurlings van Verkeer en Waterstaat dan Buitenlandse Zaken overneemt. Eurlings zegt daar niets voor te voelen: ‘Ik wil het werk op mijn ministerie afmaken.’

Dat alle CDA-politici zich vooralsnog vastklampen aan hun huidige functie is begrijpelijk: de verdeling van Brusselse topfuncties wordt door een van hen omschreven als een ‘tombola’. Het is lang niet zeker dat ‘Europa’ een beroep doet op Balkenende, ook al is hij een van de langstzittende regeringsleiders en heeft hij weinig of geen vijanden onder de EU-partners.

Nadeel is dat twee christen-democratische geestverwanten het net geschopt hebben tot voorzitter van de Europese Commissie (de Portugees Barroso) en het europarlement (de Pool Buzek). Sociaal-democraten en liberalen moeten óók aan hun trekken komen, hetgeen de kansen van Balkenende verkleint.

De Haagse oppositie vermoedt dat de premier toch zijn zinnen heeft gezet op een Europese promotie. VVD-leider Rutte zag de premier gisteren in de Tweede Kamer klungelen en concludeerde: ‘Ik heb het idee dat u al met uw hoofd in Brussel zit.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden